Qui était Abimélec dans le Livre des Juges ?

Réponse



Abimélec (également orthographié Abimélec), l'un des fils de Gédéon, a été juge d'Israël après le mandat de Gédéon. Il est mentionné pour la première fois dans Juges 8: 30-31 où nous lisons: [Gédéon] avait lui-même soixante-dix fils, car il avait plusieurs femmes. Sa concubine, qui vivait à Sichem, lui donna aussi un fils, qu'il nomma Abimélec. Gédéon était de la tribu de Manassé et avait mené Israël à la victoire malgré des chances humainement impossibles (Juges 7). Après cette victoire, il devint riche et eut plusieurs épouses, dont une concubine à Sichem qui devint la mère d'Abimélec.

Abimélek a cherché à régner sur Sichem en éliminant toute son opposition, à savoir en tuant tous les autres fils de Gédéon (Juges 9 :1-2). Tous ont été tués sauf le plus jeune fils de Gédéon, Jotham (verset 5). Abimélec devint alors roi de Sichem (verset 6).



Après avoir dirigé Sichem pendant trois ans, un complot a éclaté contre Abimélec. La guerre civile a éclaté, menant à une bataille dans une ville appelée Thebez (Juges 9:50). Abimélek a coincé les dirigeants de la ville dans une tour et s'est approché avec l'intention de brûler la tour avec le feu.



Le texte note ensuite : Une femme [dans la tour] laissa tomber une meule supérieure sur la tête [d'Abimélek] et lui brisa le crâne. En hâte, il cria à son écuyer : ' Tire ton épée et tue-moi, afin qu'ils ne puissent pas dire : Une femme l'a tué. ' Alors son serviteur le transperça, et il mourut. Quand les Israélites virent qu'Abimélec était mort, ils rentrèrent chez eux (Juges 9 :53-55).

Une meule supérieure était un gros rocher d'environ 18 pouces de diamètre, et c'est ce qui a atterri sur la tête d'Abimélec. Bien qu'il ait survécu au coup écrasant, Abimélec savait qu'il ne vivrait pas longtemps. Il a ordonné à son jeune porteur d'armure de l'achever pour le bien de sa réputation (une pratique vue dans d'autres endroits de l'Ancien Testament). Le jeune homme obéit et la bataille se termina par la défaite des forces d'Abimélec.



Abimelech offre un exemple négatif de la façon dont un leader doit influencer les autres. Il dirigeait par la force, assassinait ses adversaires et dirigeait de telle manière que même ses sujets cherchaient à le dépasser. Contrairement au leadership positif de son père, Abimelech s'est concentré sur son propre gain personnel, blessant beaucoup dans le processus.

Fait intéressant, une référence à la mort d'Abimélek serait faite plusieurs années plus tard sous le règne de David. Quand Urie fut mis en première ligne pour qu'il meure, Joab envoya à David un message disant : Qui a tué Abimélec, fils de Jerub-Besheth ? Une femme n'a-t-elle pas fait tomber sur lui une meule supérieure du haut du mur, de sorte qu'il est mort à Thébez ? (2 Samuel 11:21). Cette référence contenait à la fois un message pratique et spirituel pour David. Pratiquement parlant, la référence notait qu'Abimelech servait d'exemple pour ne pas s'approcher trop près d'un mur pendant une bataille. Spirituellement, la référence a souligné le défaut de diriger pour son propre gain plutôt que par service à Dieu.

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