Qui était Antiochus Épiphane ?

Réponse



Antiochus Epiphanes était un roi grec de l'empire séleucide qui régna sur la Syrie de 175 avant JC à 164 avant JC. Il est célèbre pour avoir presque conquis l'Égypte et pour sa persécution brutale des Juifs, qui a précipité la révolte des Maccabées. Antiochus Épiphane était un dirigeant impitoyable et souvent capricieux. Il est proprement Antiochus IV, mais il prit sur lui le titre d'Épiphane, qui signifie illustre ou dieu manifesté. Cependant, son comportement bizarre et blasphématoire lui a valu un autre surnom chez les Juifs : Epimanes, qui signifie fou.

Une altercation entre Antiochus Epiphane et un ambassadeur romain du nom de Gaius Popillius Laenas est à l'origine du dicton de tracer une ligne dans le sable. Quand Antiochus a amené son armée contre l'Égypte en 168 avant JC, Popillius s'est mis en travers de son chemin et lui a donné un message du Sénat romain lui ordonnant d'arrêter l'attaque. Antiochus a répondu qu'il y réfléchirait et en discuterait avec son conseil, à quel point Popillius a tracé un cercle dans le sable autour d'Antiochus et lui a dit que, s'il ne donnait pas de réponse au Sénat romain avant de franchir la ligne dans le sable , Rome déclarerait la guerre. Antiochus a décidé de se retirer comme Rome l'avait demandé.



Mais le conflit le plus célèbre lié à Antiochus Epiphane est la révolte des Maccabées. À cette époque de l'histoire, il y avait deux factions au sein du judaïsme : les hellénistes, qui avaient accepté les pratiques païennes et la culture grecque ; et les traditionalistes, fidèles à la loi mosaïque et aux anciennes coutumes. Soi-disant pour éviter une guerre civile entre ces deux factions, Antiochus a pris un décret interdisant les rites et le culte juifs, ordonnant aux Juifs d'adorer Zeus plutôt que Yahweh. Il n'essayait pas seulement d'helléniser les Juifs mais d'éliminer totalement toute trace de culture juive. Bien sûr, les Juifs se sont rebellés contre ses décrets.



Dans un acte d'irrespect effronté, Antiochus a attaqué le temple de Jérusalem, volant ses trésors, installant un autel à Zeus et sacrifiant des porcs sur l'autel. Lorsque les Juifs ont exprimé leur indignation face à la profanation du temple, Antiochus a répondu en massacrant un grand nombre de Juifs et en vendant d'autres en esclavage. Il publia des décrets encore plus draconiens : l'exécution du rite de la circoncision était passible de la peine de mort, et les Juifs partout reçurent l'ordre de sacrifier aux dieux païens et de manger de la chair de porc.

La réponse juive a été de prendre les armes et de se battre. En 167-166 av. J.-C., Judas Maccabée mena les Juifs dans une série de victoires sur les forces militaires des Syro-Grecs. Après avoir vaincu Antiochus et les Séleucides, les Juifs ont nettoyé et restauré le temple en 165.



Antiochus Epiphanes est une figure tyrannique de l'histoire juive, et il est aussi une préfiguration de l'Antéchrist à venir. Le prophète Daniel prédit une atrocité dans le temple à la fin des temps (Daniel 9 : 27 ; 11 : 31 ; 12 : 11). La prophétie de Daniel concerne un dirigeant à venir qui fera cesser les offrandes dans le temple et établira une abomination qui cause la désolation. Alors que ce qu’Antiochus a fait est certainement considéré comme une abomination, Jésus parle de la prophétie de Daniel comme ayant un accomplissement encore futur (Matthieu 24 :15-16 ; Marc 13 :14 ; Luc 21 :20-21). L'Antéchrist modèlera Antiochus Ephiphane dans sa grande fierté, ses actions blasphématoires et sa haine des Juifs.

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