Qui était Artaxerxès dans la Bible ?

Réponse



Artaxerxès était roi de Perse de c. 464 à c. 425 av. Il était un fils du roi Xerxès (Assuérus) et est souvent appelé Artaxerxès I Longimanus. Esdras et Néhémie ont tous deux voyagé de la Perse à Jérusalem depuis la cour d'Artaxerxès. Bien qu'il ait vu plusieurs insurrections au cours de son règne, le règne d'Artaxerxès est généralement considéré comme pacifique. En raison de sa politique de tolérance envers les Juifs de son royaume, Artaxerxès a joué un rôle clé dans la reconstruction du temple et du mur de Jérusalem.

Comme jugement de Dieu pour l'idolâtrie et la rébellion de Juda, Juda a été attaqué par les Babyloniens en 589 av. La ville de Jérusalem a été détruite. Les Juifs ont été retenus captifs pendant 70 ans à Babylone et, après la chute de Babylone, en Perse, mais Dieu avait promis que Son peuple serait rétabli dans sa patrie. Ainsi, en 539 av. J.-C., sous la direction de Dieu, l'empereur Cyrus le Grand de Perse décréta que les Juifs seraient autorisés à retourner à Jérusalem. De nombreux Israélites sont revenus immédiatement, mais, comme ils avaient été pratiquement assimilés aux sociétés babylonienne et perse, certains sont restés. Cyrus a rendu les articles que Nebucadnetsar de Babylone avait volés dans le temple, et il a également décrété que les Israélites recevraient de généreux cadeaux de leurs maisons perses (Ezra 1: 4-11). Lorsque les Israélites sont arrivés à Jérusalem, dirigés par Zorobabel, ils ont immédiatement commencé à reconstruire le temple et la ville environnante (Esdras 3).



Pendant que les Israélites travaillaient aux réparations, ils ont dû faire face à une grande opposition de la part des habitants des terres environnantes (Esdras 4 :1-5). Cette adversité s'est poursuivie jusqu'au règne du roi Artaxerxès (Esdras 4 :5-6). À cette époque, des dissidents du nom de Bishlam, Mithredath et Tabeel ont écrit une lettre à Artaxerxès, lançant des accusations contre les Juifs et affirmant que les Juifs ne paieraient plus d'impôts à l'Empire perse. Inquiet, Artaxerxès ordonna immédiatement l'arrêt des réparations et permit aux dissidents d'envoyer leurs forces à Jérusalem pour arrêter les travaux (verset 23).



Au cours de la septième année de son règne, Artaxerxès autorisa le prêtre Ezra à ramener à Jérusalem autant d'Israélites qu'il le souhaitait, fournissant même de l'or et de l'argent au peuple pour acheter des offrandes et tout ce qui était nécessaire pour le temple (Ezra 7: 11- 20). De plus, il a décrété qu'il était illégal pour quiconque de prélever des impôts sur les Lévites, les prêtres ou toute autre personne servant dans le temple.

Le fait qu'Artaxerxès ait d'abord entravé puis aidé la reconstruction du temple a amené certains commentateurs à supposer que l'Artaxerxès mentionné dans Esdras 4 était en fait une personne différente de l'Artaxerxès mentionné dans Esdras 7. Selon cette théorie, le premier Artaxerxès était un usurpateur au trône persan et identifié dans d'autres documents historiques comme Smerdis, qui n'a régné que pendant huit mois. Le principal problème avec cette théorie est qu'il n'y a aucun document historique connu qui identifie Smerdis avec Artaxerxès. Une explication plus probable est qu'Artaxerxès a simplement changé d'avis envers les Juifs, sur la base de preuves des intentions pacifiques des Juifs à Jérusalem.



Dans la vingtième année de son règne, Artaxerxès remarqua que son échanson de confiance, Néhémie, était abattu. Les serviteurs devaient maintenir une contenance agréable en présence du roi, et donc Néhémie enfreignait techniquement la loi en ayant l'air triste. Mais Artaxerxès a été miséricordieux et a demandé à Néhémie d'expliquer pourquoi il était troublé (Néhémie 2:2). Néhémie est peut-être né en Perse, mais son cœur appartenait à sa patrie, et il fut attristé lorsqu'un rapport lui parvint disant que les murs de Jérusalem étaient encore en ruines près de 100 ans après que Cyrus eut permis aux Israélites de retourner dans leur pays (Néhémie 1 :1–4). Après avoir consulté le Seigneur, Néhémie s'adressa au roi Artaxerxès et lui demanda la permission d'aller réparer les murs. Artaxerxès a non seulement accordé la demande de Néhémie, mais il a également écrit des lettres pour assurer le passage en toute sécurité de Néhémie.

Parce que le Seigneur avait incliné le cœur d'Artaxerxès vers les Juifs, ils ont pu réparer les murs en un temps record : un total de 52 jours (Néhémie 6 :15). Le peuple de Dieu a été officiellement rétabli dans le pays que Dieu lui avait donné il y a si longtemps. Le décret d'Artaxerxès pour reconstruire Jérusalem a accompli une partie de la prophétie des 70 semaines de Daniel et a réglé l'horloge prophétique jusqu'au temps du Messie (Daniel 9:25).

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