Qui était Athanase ?

Réponse



La lutte d'Athanase contre l'hérésie au quatrième siècle est un merveilleux exemple de lutte pour la foi qui a été confiée une fois pour toutes au peuple saint de Dieu (Jude 1:3). Athanase est né vers 298 après JC et a vécu à Alexandrie, en Égypte, le principal centre d'apprentissage de l'Empire romain.

En 313 après JC, l'édit de Milan de l'empereur Constantin a fait passer le christianisme d'une religion persécutée à une religion officiellement sanctionnée. Quelques années plus tard, Arius d'Alexandrie, un prêtre, a commencé à enseigner que, depuis que Dieu a engendré Jésus, il y a eu un temps où le Fils n'existait pas. En d'autres termes, Arius a dit que Jésus était un être créé - la première chose créée - et non le Fils éternel de Dieu ; Jésus était semblable à Dieu, mais Il n'était pas Dieu.



Alors qu'Arius commençait à promulguer son hérésie, Athanase était un diacre nouvellement ordonné et secrétaire de l'évêque Alexandre d'Alexandrie. Athanase avait déjà écrit deux ouvrages apologétiques, Contre les Gentils et Sur l'incarnation du Verbe . En entendant le faux enseignement d'Arius, Athanase a immédiatement réfuté l'idée que le Fils n'est pas éternel : l'engendrement du Fils, ou la prononciation de la Parole, par le Père, dit Athanase, dénote une relation éternelle entre le Père et le Fils, et non une événement temporel.



L'arianisme a été condamné par la plupart des évêques d'Égypte, pays où vivait Arius, et il s'est installé à Nicomédie en Asie Mineure. De là, Arius a promu sa position en écrivant des lettres aux évêques des églises du monde entier. Arius semble avoir été une personne sympathique avec un don pour la persuasion, car il a attiré de nombreux évêques pour partager son point de vue. L'Église se divisait sur la question de la divinité du Christ. L'empereur Constantin a cherché à résoudre le différend sur l'arianisme en convoquant un conseil d'évêques, qui s'est réuni à Nicée en Bithynie en Asie Mineure, en l'an 325. Athanase a assisté au conseil avec son évêque, et là, Athanase a été reconnu comme le principal porte-parole de la vue que le Fils est pleinement Dieu et est co-égal et co-éternel avec le Père.

Au Concile de Nicée, l'avis d'Athanase était majoritaire. Il suffisait de formuler un credo pour exprimer le consensus. Initialement, le concile a cherché à formuler à partir des Écritures une déclaration qui exprimerait la pleine divinité et la nature éternelle du Fils. Cependant, les Ariens ont accepté toutes ces ébauches, les interprétant selon leurs propres opinions (les Témoins de Jéhovah et les Mormons, les héritiers spirituels d'Arius, ont des interprétations similaires). Enfin, le mot grec homosexuel (sens de la même substance, nature ou essence) a été introduit, car c'était un mot qui ne pouvait pas être tordu pour correspondre à l'arianisme. Certains des évêques ont hésité à utiliser un terme qui ne se trouve pas dans les Écritures ; cependant, ils ont finalement compris que l'alternative était une déclaration sur laquelle les deux parties pourraient être d'accord, même si la compréhension d'une partie était complètement différente de celle de l'autre. L'église ne pouvait pas se permettre d'être floue sur la question de savoir si le Fils est vraiment Dieu (ou, comme le disaient les ariens, un dieu). Le résultat fut que le concile adopta ce que nous appelons maintenant le Credo de Nicée, déclarant que le Fils devait être engendré et non créé, étant d'une seule substance avec le Père.



Bien sûr, les Ariens ont refusé d'accepter la décision du conseil; de plus, de nombreux évêques orthodoxes avaient voulu une formulation moins conflictuelle que celle du Credo de Nicée - quelque chose que les ariens accepteraient mais qui sonnait toujours doctrinalement ferme aux oreilles orthodoxes. Toutes sortes de compromis et de variantes de Nicée ont été proposées.

En 328, Athanase succède à Alexandre comme évêque d'Alexandrie. Athanase a refusé de participer aux négociations avec les Ariens, se méfiant d'un compromis sur une question aussi importante. Une fois que la recherche d'un terrain d'entente aurait pris le pas sur la saine doctrine, craignait Athanase, la vérité serait perdue. De plus en plus d'autres évêques acceptèrent l'arianisme. L'empereur Constantin lui-même s'est rangé du côté des ariens. Mais Athanase a continué à défendre vigoureusement la pleine divinité du Christ contre les dirigeants et les théologiens de son époque, refusant d'autoriser les ariens dans son église. Pour cela, il fut considéré comme un fauteur de troubles par divers empereurs, et il fut banni plusieurs fois de sa ville et de son église. Parfois, il semblait qu'Athanase était le seul partisan de la divinité du Christ, une doctrine qu'il défendait avec véhémence. Le dévouement inébranlable d'Athanase à la vérité biblique face à une opposition sévère a conduit à l'expression Athanase contre le monde , ou Athanase contre le monde.

Finalement, les chrétiens qui croyaient en la divinité du Christ en sont venus à voir que le Credo de Nicée ne pouvait être abandonné sans confier le Logos au rôle d'ange de haut rang. La formulation soignée du Credo de Nicée était une expression appropriée de la vérité biblique. Le Credo de Nicée a ensuite été confirmé au Concile de Constantinople en 381, un triomphe final qu'Athanase n'a pas vécu pour voir (il est mort en 373).

Au-delà de la défense de la foi, Athanase a également aidé à identifier le canon des Écritures. C'était le devoir de l'évêque d'Alexandrie d'écrire aux autres évêques chaque année et de leur dire la date correcte pour Pâques (Alexandrie avait les meilleurs astronomes à cette époque). Naturellement, les lettres annuelles d'Athanase contenaient également d'autres éléments. Une lettre de Pâques d'Athanase est bien connue pour énumérer les livres qui doivent être considérés comme faisant partie du canon des Écritures, ainsi que d'autres livres adaptés à la lecture dévotionnelle. Pour le Nouveau Testament, Athanase énumère les 27 livres reconnus aujourd'hui. Pour l'Ancien Testament, sa liste est identique à celle utilisée par la plupart des protestants, sauf qu'il omet Esther et inclut Baruch. Sa liste supplémentaire de livres de dévotion contient Wisdom, Sirach, Tobias, Judith et Esther.

Athanase a vécu à une époque troublée de l'histoire de l'Église, et nous lui devons une dette de gratitude pour sa perspicacité, son courage et sa constance. Grâce à sa connaissance de la Parole, Athanase a pu identifier les loups déguisés en brebis qui s'infiltraient dans l'église et, grâce à son engagement envers la vérité biblique, il a pu rester ferme et parer à leurs attaques. Par la grâce de Dieu, Athanase a gagné.

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