Qui était Balaam dans la Bible ?

Réponse



Balaam était un mauvais prophète dans la Bible et est remarquable parce que, bien qu'il ait été un mauvais prophète, il n'était pas un faux prophète. C'est-à-dire que Balaam a entendu parler de Dieu, et Dieu lui a donné de vraies prophéties à dire. Cependant, le cœur de Balaam n'était pas en ordre avec Dieu, et finalement il a montré ses vraies couleurs en trahissant Israël et en les égarant.

Dans Nombres 22 à 24, nous trouvons l'histoire de Balaam et du roi de Moab, un homme appelé Balak. Le roi Balak voulait affaiblir les enfants d'Israël qui, en route pour Canaan, s'étaient installés sur son territoire. Balak a envoyé à Balaam, qui vivait en Mésopotamie le long de l'Euphrate (Nombres 22:5), et lui a demandé de maudire Israël en échange d'une récompense. Balaam était apparemment prêt à le faire mais a dit qu'il avait besoin de la permission de Dieu (verset 8). Balaam, bien sûr, n'avait pas le pouvoir, en lui-même, de maudire Israël, mais, si Dieu était disposé à maudire Israël, Balaam serait récompensé par Balak. Dieu a dit à Balaam : Tu ne dois pas maudire ces gens, car ils sont bénis (verset 12). Le roi Balak envoya alors d'autres officiers, plus nombreux et plus distingués que le premier (verset 16), promettant une belle récompense. Cette fois, Dieu dit : Va avec eux, mais ne fais que ce que je te dis (verset 20).



Le lendemain matin, Balaam sella son âne et partit pour Moab (Nombres 22:21). Dieu a envoyé un ange pour s'opposer à Balaam sur le chemin. L'âne que Balaam montait pouvait voir l'ange, mais Balaam ne le pouvait pas, et quand l'âne s'est déplacé trois fois pour éviter l'ange, Balaam était en colère et a battu l'animal. Alors le Seigneur ouvrit la bouche de l'âne (verset 28), et il réprimanda le prophète pour les coups. Alors l'Éternel ouvrit les yeux de Balaam, et il vit l'ange de l'Éternel debout sur la route, l'épée dégainée (verset 31). L'ange a dit à Balaam qu'il aurait certainement tué Balaam si l'âne ne lui avait pas épargné la vie. Ironiquement, une bête muette avait plus de sagesse que le prophète de Dieu. L'ange a ensuite répété à Balaam l'instruction qu'il ne devait dire que ce que Dieu lui avait dit de dire concernant les Hébreux (versets 33-35).



A Moab, le roi Balak emmena le prophète Balaam sur un haut lieu appelé Bamoth Baal et lui ordonna de maudire les Israélites (Nombres 22 :41). Balaam offrit d'abord quatorze sacrifices sur sept autels et rencontra le Seigneur (Nombres 23 :1-5). Il a ensuite déclaré le message que Dieu lui a donné : une bénédiction sur Israël : Comment puis-je maudire / ceux que Dieu n'a pas maudits ? / Comment puis-je dénoncer / ceux que le Seigneur n'a pas dénoncés ? (verset 8).

Le roi Balak était contrarié que Balaam ait prononcé une bénédiction sur Israël plutôt qu'une malédiction, mais il l'a fait réessayer, cette fois du haut du Pisgah (Nombres 23:14). Balaam a sacrifié quatorze autres animaux et a rencontré le Seigneur. Lorsqu'il fit face à Israël, Balaam prononça de nouveau une bénédiction : J'ai reçu l'ordre de bénir ; / il a béni, et je ne peux pas le changer (verset 20).



Le roi Balak a dit à Balaam que s'il voulait continuer à bénir Israël, il valait mieux qu'il se taise (Nombres 23:25). Mais le roi décida d'essayer une fois de plus, emmenant Balaam au sommet de Peor, surplombant le désert (verset 28). Encore une fois, Balaam offrit quatorze animaux sur sept autels nouvellement construits (verset 29). Alors l'Esprit de Dieu vint sur lui et il prononça son message (Nombres 24 :2-3). Le troisième message n'était pas ce que le roi moabite voulait entendre : Qu'elles sont belles tes tentes, Jacob, / tes demeures, Israël ! (verset 5).

Les trois prophéties de bénédiction de Balaam sur Israël ont exaspéré le roi de Moab, qui a dit au prophète de rentrer chez lui sans récompense : Maintenant, partez immédiatement et rentrez chez vous ! J'ai dit que je te récompenserais généreusement, mais le Seigneur t'a empêché d'être récompensé (Nombres 24:11). Avant de partir, Balaam a rappelé au roi qu'il avait dit dès le début qu'il ne pouvait dire que ce que Dieu lui avait dit de dire. Puis il a donné au roi quatre autres prophéties, gratuitement. Dans la quatrième prophétie, Balaam a annoncé le Messie : Une étoile sortira de Jacob ; / un sceptre se lèvera d'Israël. / Il écrasera les fronts de Moab, / les crânes de tout le peuple de Sheth (verset 17). Les sept prophéties de Balaam étaient sept bénédictions sur le peuple de Dieu ; ce sont les ennemis de Dieu qui ont été maudits.

Cependant, plus tard, Balaam a trouvé un moyen d'obtenir sa récompense de Balak. Balaam a conseillé les Moabites sur la façon d'attirer le peuple d'Israël avec des prostituées et l'idolâtrie. Il ne pouvait pas maudire Israël directement, alors il a élaboré un plan pour qu'Israël s'attire une malédiction. Balak suivit le conseil de Balaam, et Israël tomba dans le péché, adorant Baal de Peor et commettant la fornication avec des femmes madianites. Car ce Dieu les tourmenta et 24 000 hommes moururent (Nombres 25 :1-9 ; Deutéronome 23 :3-6).

Le nom et l'histoire de Balaam sont devenus tristement célèbres, et il est mentionné à plusieurs reprises dans le Nouveau Testament. Pierre compare les faux docteurs à Balaam, qui aimait le salaire de la méchanceté (2 Pierre 2 :15). Jude fait écho à ce sentiment, associant Balaam à la vente de son âme pour un gain financier (Jude 1:11). Enfin, Jésus parle de Balaam lorsqu'il avertit l'église de Pergame de leur péché : Il y en a parmi vous qui s'en tiennent à l'enseignement de Balaam, qui a enseigné à Balak d'inciter les Israélites à pécher afin qu'ils mangent de la nourriture sacrifiée aux idoles et commettent des actes sexuels. l'immoralité (Apocalypse 2:14). Les tactiques de Satan n'ont pas tellement changé. S'il ne peut pas maudire directement le peuple de Dieu, il essaiera l'approche détournée, et l'idolâtrie et l'immoralité sexuelle sont ses principales tentations.

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