Qui était Barabbas dans la Bible ?

Réponse



Barabbas est mentionné dans les quatre évangiles du Nouveau Testament : Matthieu 27 :15-26 ; Marc 15:6-15 ; Luc 23:18-24 ; et Jean 18:40. Sa vie croise celle du Christ lors du procès de Jésus.

Jésus se tenait devant Ponce Pilate, le gouverneur romain qui avait déjà déclaré Jésus innocent de tout ce qui méritait la mort (Luc 23 :15). Pilate savait que Jésus était transporté par chemin de fer et c'était par intérêt personnel que les principaux sacrificateurs lui avaient livré Jésus (Marc 15:10), alors il chercha un moyen de libérer Jésus tout en gardant la paix. Pilate offrit à la foule un choix : la libération de Jésus ou la libération de Barabbas, un criminel bien connu qui avait été emprisonné pour une insurrection dans la ville et pour meurtre (Luc 23 :19).



La libération d'un prisonnier juif était coutumière avant la fête de la Pâque (Marc 15:6). Le gouverneur romain a accordé la clémence à un criminel comme un acte de bonne volonté envers les Juifs qu'il gouvernait. Le choix que Pilate leur proposait n'aurait pas pu être plus clair : un tueur de haut niveau et un fauteur de troubles qui était incontestablement coupable, ou un enseignant et un faiseur de miracles qui était manifestement innocent. La foule a choisi Barabbas pour être libéré.



Pilate semble avoir été surpris par l'insistance de la foule pour que Barabbas soit libéré à la place de Jésus. Le gouverneur a déclaré que les accusations portées contre Jésus étaient sans fondement (Luc 23:14) et a appelé la foule à trois reprises à choisir judicieusement (versets 18-22). Mais à grands cris, ils exigèrent avec insistance qu'il soit crucifié, et leurs cris prévalurent (verset 23). Pilate relâcha Barabbas et livra Jésus pour être flagellé et crucifié (verset 25).

Dans certains manuscrits de Matthieu 27: 16-17, Barabbas est appelé Jésus Barabbas (ce qui signifie Jésus, fils d'Abba [Père]). Si Barabbas s'appelait aussi Jésus, cela rendrait l'offre de Pilate à la foule encore plus chargée spirituellement. Le choix était entre Jésus, le Fils du Père; et Jésus, le Fils de Dieu. Cependant, comme de nombreux manuscrits ne contiennent pas le nom de Jésus Barabbas, nous ne pouvons pas être certains que c'était son nom.



L'histoire de Barabbas et sa libération de la condamnation est un parallèle remarquable avec l'histoire de chaque croyant. Nous étions coupables devant Dieu et méritions la mort (Romains 3 :23 ; 6 :23a). Mais alors, en raison d'aucune influence de notre part, Jésus a été choisi pour mourir à notre place. Lui, l'Innocent, a porté le châtiment que nous méritions à juste titre. Nous, comme Barabbas, avons été autorisés à partir libres sans condamnation (Romains 8:1). Et Jésus a souffert une fois pour les péchés, le juste pour les injustes, afin de nous amener à Dieu (1 Pierre 3:18, ESV).

Qu'est-il arrivé à Barabbas après sa libération ? La Bible ne donne aucun indice, et l'histoire séculière n'aide pas. A-t-il renoué avec sa vie de criminel ? Était-il reconnaissant ? Est-il finalement devenu chrétien ? A-t-il été affecté par l'échange de prisonniers ? Personne ne sait. Mais les choix qui s'offrent à Barabbas sont disponibles pour nous tous : s'abandonner à Dieu en reconnaissance reconnaissante de ce que Christ a fait pour nous, ou rejeter le don et continuer à vivre séparé du Seigneur.

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