Qui était Benoît de Nursie ?

Réponse



On sait très peu de choses sur la vie de Benoît de Nursie, qui a vécu environ 480-547, et la plupart de ce que l'on sait provient d'une biographie écrite par Grégoire le Grand. Grégoire a largement fait connaître la Règle de saint Benoît, et Benoît est aujourd'hui considéré comme le père du monachisme occidental.

Au fil du temps, la persécution qui était courante dans les premières années du christianisme a donné lieu à la tolérance puis à la reconnaissance officielle par l'empereur romain. Cela a conduit à une forte augmentation du nombre de personnes qui se sont jointes aux églises et ont prétendu être chrétiennes, qu'elles soient ou non parvenues à la foi salvatrice en Christ ou même qu'elles aient compris de quoi il s'agissait. L'afflux de tant de Romains non convertis dans l'église s'est accompagné d'un abaissement général des normes de comportement. De nombreux chrétiens en ont été attristés et ont cherché à vivre seuls ou à former des communautés plus petites et séparées où ils pourraient vivre ce qu'ils considéraient comme leur véritable foi. Ce mouvement de séparation a été le début du monachisme - un retrait de la société dans une tentative de pratiquer un christianisme non souillé par le monde avec ses tentations et ses contaminations.



Benoît a étudié le droit et la rhétorique à Rome, mais, constatant l'immoralité dans la ville parmi les personnes qui se prétendaient chrétiennes, il a décidé de se retirer de la société et de vivre seul. À deux reprises, Benoît est devenu le chef (l'abbé) d'un monastère, mais les deux fois, cela s'est mal terminé, il a été contraint de partir. Benoît a ensuite établi un monastère à Monte Cassino dans le centre de l'Italie vers 520 après JC et y a servi le reste de sa vie.



C'est là qu'il a développé sa règle pour gouverner la vie des moines, qui est devenue la norme pour les monastères européens et est encore largement suivie aujourd'hui. La règle met l'accent sur la soumission à l'abbé en tant qu'autorité spirituelle, adoration et prière, service et travail. Les moines bénédictins insistent toujours sur l'importance du travail : pour saint Benoît, le travail ou labeur physique était nécessaire au bien-être d'un homme et essentiel pour un chrétien. Les moines bénédictins sont souvent appelés moines noirs car ils portent des habits noirs.

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