Qui était Benjamin dans la Bible ?

Réponse



Benjamin était un fils de Jacob et chef d'une des douze tribus d'Israël. Benjamin était le douzième né et le plus jeune fils de la famille de Jacob. Il est né de la femme de Jacob, Rachel, faisant de Benjamin le propre frère de Joseph. Son histoire se trouve dans les chapitres 35 à 49 de la Genèse. C'est ici que nous apprenons sa naissance (Genèse 35) ; sa relation avec son père et ses frères (Genèse 37, 42-45) ; sa relation avec Joseph (Genèse 43-45) ; ses enfants (Genèse 46) ; et la bénédiction qu'il a reçue de son père (Genèse 46:21).

Jacob avait deux femmes, Rachel et Léa. Il aimait Rachel avec une telle ferveur qu'il a travaillé pour son père pendant sept ans pour gagner le droit de l'épouser (Genèse 29 :18), sept années qui lui semblaient n'être que quelques jours à cause de son amour pour elle (Genèse 29 : 20). Cet amour nous aide à comprendre l'affection de Jacob pour Benjamin, né de sa bien-aimée Rachel. Rachel a eu beaucoup de mal à donner naissance à Benjamin, même si elle ne savait pas qu'elle aurait un autre fils. Sa sage-femme lui a dit qu'elle allait avoir un autre fils. Rachel est décédée en couches, peu de temps après sa mort en couches, mais, alors qu'elle était mourante, elle a nommé son fils Ben-Oni, ce qui signifie Fils de mon problème. Jacob l'a renommé Benjamin, Fils de ma main droite (Genèse 35:18).



Benjamin ne faisait pas partie du complot ourdi par ses dix frères aînés pour tuer leur frère Joseph. Plus tard, lorsque les frères ont dû se rendre en Égypte pour chercher de la nourriture pendant une famine, l'amour de Jacob pour son plus jeune fils l'a contraint à garder Benjamin à la maison parce qu'il avait peur qu'il lui soit fait du mal (Genèse 42:4). Les autres frères se sont rendus en Égypte et ont rencontré le gouverneur de l'Égypte (Joseph, que ses frères n'ont pas reconnu). Joseph a testé ses frères en les accusant d'espionnage et en exigeant qu'ils prouvent leur honnêteté en ramenant Benjamin avec eux : Vous ne quitterez pas cet endroit si votre plus jeune frère n'y vient (Genèse 42 :15). Joseph les a tous enfermés en prison pendant trois jours, puis les a tous relâchés sauf Siméon. Les autres rentrèrent chez eux avec le grain qu'ils avaient acheté et l'argent que Joseph leur avait secrètement rendu (verset 25).



De retour à Canaan, Jacob se lamente sur sa situation : Tu m'as privé de mes enfants. Joseph n'est plus et Siméon n'est plus, et maintenant tu veux prendre Benjamin. Tout est contre moi ! (Genèse 42:36). Pendant un certain temps, Jacob a refusé de permettre à Benjamin de retourner en Égypte (verset 38). Plus tard, il a cédé quand ils ont manqué de grain et Juda a promis de garantir personnellement le retour sain et sauf de Benjamin (Genèse 43 :8-9).

Arrivés en Égypte, les frères se présentent à Joseph, qui n'est toujours pas reconnu par eux. Joseph, alors qu'il saluait les frères cette deuxième fois, regarda autour de lui et vit son frère Benjamin, le fils de sa propre mère, [et] il demanda : 'Est-ce ton plus jeune frère, celui dont tu m'as parlé ?' Et il dit : ' Que Dieu te fasse grâce, mon fils.» Profondément ému à la vue de son frère, Joseph se précipita et chercha un endroit pour pleurer (Genèse 43:29-30).



Joseph a montré sa faveur à Benjamin en lui préparant cinq fois plus de nourriture et de boisson qu'à ses frères lorsqu'ils se sont réunis pour le dîner (Genèse 43:34). Quand vint le temps pour les enfants d'Israël de retourner auprès de leur père, Joseph utilisa Benjamin comme moyen de les tester davantage. Joseph a placé une coupe d'argent dans le sac de Benjamin avec l'argent pour le grain (Genèse 44: 1-2). Joseph a laissé ses frères partir en voyage et a ensuite envoyé un intendant après eux pour feindre l'indignation sur le fait qu'ils possédaient des biens volés. Les frères ont proclamé leur innocence, mais, bien sûr, la coupe d'argent a été retrouvée en la possession de Benjamin; les frères déchirent leurs vêtements de chagrin (versets 3-13). En guise de punition pour leur crime, Joseph a exigé que Benjamin reste en Égypte. Mais Juda, le même frère qui avait suggéré des années plus tôt que Joseph soit vendu comme esclave, supplie Joseph en disant : Maintenant, je t'en prie, laisse ton serviteur rester ici comme esclave de mon seigneur à la place du garçon, et laisse le garçon revenir avec son frères. Comment puis-je retourner chez mon père si le garçon n'est pas avec moi ? Non! Ne me laisse pas voir la misère qui viendrait sur mon père (Genèse 44 :33-34). Ainsi, les frères ont réussi le test; ils ont démontré un véritable revirement depuis l'époque où ils avaient maltraité Joseph.

Joseph s'est enfin révélé à ses frères : Je suis ton frère Joseph, celui que tu as vendu en Egypte ! Et maintenant, ne soyez pas affligés et ne vous fâchez pas de m'avoir vendu ici, car c'était pour sauver des vies qui . . . Dieu m'a envoyé devant vous pour vous conserver un reste sur la terre et pour sauver vos vies par une grande délivrance. Ainsi donc, ce n'est pas vous qui m'avez envoyé ici, mais Dieu (Genèse 45:4-8). Joseph ordonna alors à ses frères d'amener leur père et tout ce qu'ils possédaient en Égypte, et il jeta ses bras autour de son frère Benjamin et pleura, et Benjamin l'embrassa en pleurant (verset 14).

Des années plus tard, en Égypte, alors que Jacob se préparait à mourir, il bénit Benjamin en disant : Benjamin est un loup vorace ; le matin il dévore la proie, le soir il partage le butin (Genèse 49:27). La tribu de Benjamin est devenue célèbre pour son habileté au combat et sa nature guerrière. Nous en apprenons plus sur Benjamin et la tribu de Benjamin à travers les livres des Nombres, du Deutéronome, de Josué et des Juges. Les descendants de Benjamin comprennent Ehud, l'un des juges ; Saül, premier roi d'Israël ; Reine Esther ; et l'apôtre Paul.

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