Qui était Billy Sunday ?

Réponse



Billy Sunday (1862–1935) était un joueur de baseball professionnel qui devint plus tard un évangéliste bien connu. Tout au long de la carrière évangélique de dimanche, le royaume de Dieu a été élargi d'environ 300 000 âmes. Il a prêché plus de 300 réveils avec environ 100 millions de participants.

Billy Sunday est né William Ashley Sunday dans le comté de Story, Iowa. Le père de Billy, William, est mort d'une pneumonie dans un camp de guerre quatre mois après la naissance de Billy. La mère de Billy, Mary, s'est finalement remariée, mais son deuxième mari a fini par les quitter. Incapable de subvenir aux besoins de tous ses enfants, Mary a envoyé Billy et son frère aîné dans un foyer pour orphelins. Pendant son séjour à l'orphelinat et au-delà, Billy Sunday s'est révélé un athlète talentueux; à l'âge de 21 ans, Sunday a signé avec les White Stockings de Chicago. Il est devenu un favori des fans et a finalement rejoint les Pirates de Pittsburgh en 1890. Billy n'était pas le joueur le plus constant, avec une moyenne au bâton à vie de 0,248, mais il était un coureur de base passionnant - le premier joueur à contourner les bases en 14 secondes. Tout au long de sa carrière de huit ans, il a volé un total de 246 buts.



En dehors du terrain de baseball, la vie de Billy Sunday devenait incontrôlable. En 1886, alors que Sunday vivait encore à Chicago, une équipe d'évangélistes de la Pacific Garden Mission le trouva dans le caniveau après une beuverie et lui donna l'évangile. Billy a répondu avec foi au message du Christ, et après sa conversion, ses coéquipiers et ses fans ont vu un changement marqué dans son comportement et ses habitudes. Sunday commença à fréquenter l'église presbytérienne de Jefferson Park et, en 1888, il épousa Helena Nell Thompson, membre de la congrégation. Quelques années plus tard, en 1891, Sunday met officiellement fin à sa carrière de baseball et commence à travailler pour le YMCA en tant que secrétaire adjoint. Le poste payait beaucoup moins que ce qu'il avait reçu au cours de sa carrière de baseball, mais il a acquis une expérience qui serait plus tard inestimable pour ses efforts d'évangélisation.



Billy Sunday a été ordonné en 1903 et a reçu une formation de J. Wilbur Chapman, pasteur presbytérien et évangéliste. Lorsque Sunday est devenu un évangéliste à part entière, c'est sa femme, Nell, qui a servi d'administrateur, organisant des campagnes et établissant les détails. À l'époque de son circuit de kérosène (ainsi nommé en raison du fait que la plupart des villes qu'il a visitées n'avaient pas encore d'électricité), Sunday a utilisé sa renommée en tant qu'ancien joueur de baseball pour attirer les participants. Cela s'est avéré être une stratégie réussie. Le dimanche a eu recours à la prédication sous des tentes car il n'y avait pas de bâtiments assez grands pour accueillir les foules qui affluaient pour l'entendre parler. Plus tard, ses réunions ont eu lieu dans des lieux de réunion temporaires en bois appelés tabernacles. Le tabernacle construit à New York en 1917 abritait 18 000 personnes. Chaque tabernacle avait un sol en terre battue recouvert de sciure de bois pour retenir la poussière. Répondre à l'invitation à se manifester lors d'une réunion de Billy Sunday est ainsi devenu connu sous le nom de frapper la piste de la sciure de bois. Sunday a finalement embauché une équipe complète comprenant des musiciens, des enseignants de la Bible, des gardiens, etc.

Billy Sunday était connu comme un orateur grossier; il a utilisé un vocabulaire brut et grossier pour faire passer ses arguments. Comme dimanche l'a proclamé sans vergogne, je veux prêcher l'évangile si clairement que les hommes peuvent venir des usines et ne pas avoir à apporter un dictionnaire. Sunday était un showman énergique avec un style de prédication unique. Il jouait les choses, courait à travers la scène, enlevait son manteau et retroussait ses manches, lançait des chaises au diable et, d'une autre manière, prononçait un sermon animé.



Théologiquement, Sunday était un fondamentaliste qui condamnait le libéralisme de l'époque : Aujourd'hui, nous pensons que nous sommes trop intelligents pour croire en la naissance virginale de Jésus et trop bien éduqués pour croire en la Résurrection. C'est pourquoi les gens vont au diable en masse. Il a également été franc sur les questions sociales, notamment les méfaits de l'eugénisme, du travail des enfants et de la consommation d'alcool : le whisky et la bière ont bien leur place, mais leur place est en enfer. Il était clair sans équivoque que la fréquentation de l'église ne pouvait pas vous sauver : aller à l'église ne fait pas plus de vous un chrétien qu'aller dans un garage ne fait de vous une automobile. L'évolution était une idée nouvelle à l'époque et, bien que Sunday ne soit pas nécessairement un créationniste de la jeune terre, il s'est élevé contre les théories de Charles Darwin.

Malgré des offres lucratives pour être dans des films, l'opposition du monde séculier et chrétien, une baisse de popularité ultérieure et des problèmes familiaux impliquant ses fils, Sunday est resté attaché à son message et à sa mission. Sa promotion de l'effort de guerre (Première Guerre mondiale) a permis de récolter des millions de dollars et sa prédication contre l'alcool a contribué à faire passer la prohibition. Il a travaillé sans relâche, prêchant près de 20 000 sermons, une moyenne de 42 par mois. Au sommet de son ministère, il prêchait plus de 20 fois par semaine. En 1935, Billy Sunday a subi une légère crise cardiaque et, après avoir ignoré l'ordre du médecin de se reposer, il est décédé la même année le 6 novembre à Chicago. Son dernier sermon portait sur le texte Que dois-je faire pour être sauvé ? (Actes 16:30).

Le Billy Sunday Home Museum and Visitors Center est situé à Winona Lake, dans l'Indiana, la ville où Sunday avait son siège depuis 1911.

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