Qui était Charles Taze Russel ?

Réponse



Charles Taze Russell était le fondateur d'une religion qui est finalement devenue les Témoins de Jéhovah modernes. Son exemple montre comment des personnes non formées et non disciplinées peuvent déformer les Écritures pour les adapter à leurs propres préférences et propager ces erreurs aux autres. La spiritualité de Russell a été marquée par le changement, la prophétie ratée et la controverse. Après sa mort, ses partisans se sont séparés, le groupe le plus influent prenant le nom de Témoins de Jéhovah, dirigé par Joseph Rutherford.

Charles Russell était le fils d'un homme d'affaires et élevé comme presbytérien. En 1868, vers l'âge de 16 ans, il est perplexe face aux questions sceptiques d'un ami. Cela l'a amené à remettre en question son éducation religieuse. Russell est tombé sur l'adventisme, qu'il a trouvé plus attrayant. En 1870, à l'âge de 18 ans, il avait formé une petite étude biblique composée de lui-même et de plusieurs personnes partageant les mêmes idées. Déjà, ce groupe tenait à certaines idées qui contredisaient profondément le christianisme biblique, telles que :



• Rejet de la Trinité.
• Croyance que Jésus est identique à l'archange Michel et qu'il est la première création de Dieu.


• Croyance que le Saint-Esprit est une force, pas une personne.
• Rejet d'un enfer éternel.
• Rejet de la résurrection corporelle du Christ.


• Intérêt intense – voire obsession – pour le retour du Christ .

Initialement, Charles Taze Russell a rejeté les tentatives de donner une prédiction prophétique du retour du Christ. Cela a changé rapidement après avoir parlé avec l'auteur adventiste Nelson Barbour. En 1876, il devint convaincu que le Christ reviendrait en 1878. Il vendit tous ses intérêts commerciaux en préparation de la seconde venue. L'échec de cette prédiction a conduit à une scission avec Barbour, mais il y avait peu de doute parmi les partisans les plus fidèles de Russell. Ce groupe était plus communément connu sous le nom d'Étudiants de la Bible.

Russell a lancé la Watchtower Tract Society en 1871. Il prétendra plus tard que le Christ était revenu - spirituellement - en 1874 et que la fin du monde se produirait en 1914. Les étudiants de Russell ont commencé à affirmer qu'il était un accomplissement prophétique de la fin des temps de Matthieu. 24:45, qui parle d'un serviteur fidèle et sage attendant le retour de son maître. Bien que Russell ne l'ait pas affirmé ouvertement, il ne l'a pas non plus nié. Des successeurs tels que Joseph Rutherford ont plus tard pris ce titre pour eux-mêmes, et il est finalement devenu une partie de la prétention de la Watchtower à une autorité spirituelle inattaquable. Russell a écrit six volumes sur la spiritualité avant sa mort, connus collectivement sous le nom de Études dans les Écritures .

Bien sûr, 1914 est venu et est reparti sans rien ressemblant de loin à la seconde venue du Christ. L'année 1914, très médiatisée, a depuis lors fait l'objet d'explications de plus en plus alambiquées de la part des Témoins de Jéhovah. Russell est mort en 1916. À cette époque, un septième livre - prétendument écrit par Russell - a été publié. En fait, le livre a été écrit par des associés de Russell et fortement édité par Rutherford. La controverse sur ce volume, combinée à la désillusion suscitée par la débâcle de 1914, a conduit à un schisme, ce qui a conduit Rutherford à la tête d'un groupe rebaptisé plus tard Témoins de Jéhovah.

Un regard sur l'histoire spirituelle de Russell montre des raisons immédiates de s'inquiéter. Adolescent, il en savait assez peu sur les Écritures pour répondre aux défis d'un ami sceptique. En l'espace de deux ans, ce même adolescent était présumé capable d'interpréter la Bible avec plus de précision que n'importe quelle église existante. Peu de temps après, Russell a fait un changement radical dans son approche de l'eschatologie et a publié une prophétie ratée. À aucun moment, Russell n'a démontré de signes de perspicacité ou de capacité particulières au-delà du charisme nécessaire pour attirer des personnes partageant les mêmes idées. Sincère ou non, Charles Taze Russell était un faux prophète et un enseignant d'un autre évangile (voir Galates 1:8-9).

Bien que les croyances et les efforts de Russell aient formé les Étudiants de la Bible, il serait juste de dire que le groupe maintenant connu sous le nom de Témoins de Jéhovah se distingue davantage par les contributions de Joseph Rutherford que de Charles Taze Russell. Rutherford a introduit de nombreuses doctrines distinctives des Témoins de Jéhovah, telles que le rejet des vacances, du vote et des anniversaires. Rutherford est également responsable des interprétations uniques des Témoins de l'Apocalypse, de l'utilisation des Salles du Royaume et de l'évangélisation agressive de porte à porte. Seulement environ un quart des partisans de Russell sont restés avec Rutherford au cours des années après la mort de Russell, période pendant laquelle le groupe a pris son nouveau nom.

Charles Taze Russell est un exemple puissant de la raison pour laquelle les Écritures mettent l'accent sur la nécessité d'une bonne formation de disciple (1 Timothée 3 : 16) et contiennent des avertissements concernant une mauvaise gestion inexpérimentée et ignorante de la Parole (2 Pierre 3 : 16-17), en recherchant ceux qui sont d'accord avec vous. au lieu de rechercher la vérité (2 Timothée 4 : 3) et d’accepter un évangile différent de celui transmis par le Christ et les apôtres (Galates 1 : 8-9). Si plus de gens avaient été disposés à soumettre les affirmations de Russell à un test rigoureux (Actes 17 :11), ou s'ils avaient pris note de son échec en tant que prophète (Deutéronome 18 :22), beaucoup moins de gens aujourd'hui seraient sous l'emprise d'un faux secte comme les Témoins de Jéhovah.

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