Qui était Charles Wesley ?

Réponse



Charles Wesley (1707–1788) a parfois été qualifié de Wesley oublié. Bien que célèbre en soi, Charles Wesley est souvent éclipsé par son frère aîné, John Wesley, considéré comme le fondateur de la dénomination méthodiste. Charles a établi son propre héritage en tant qu'auteur de certains des hymnes les plus mémorables et les plus durables de l'église. Certains de ses 8 989 hymnes incluent Hark! les anges hérauts chantent, O pour mille langues, le Christ le Seigneur est ressuscité aujourd'hui, et Jésus, l'amant de mon âme.

Charles est né prématurément en 1707 en tant que dix-huitième des dix-neuf enfants nés de Samuel et Susannah Wesley. Seuls dix de ces enfants vivaient jusqu'à l'âge adulte, et il semblait que Charles ne serait pas compté parmi eux. Enfant, il est resté malade pendant des semaines, enveloppé dans une couverture de laine. Mais la main de Dieu était sur lui, et il a survécu, rejoignant bientôt ses frères et sœurs dans leurs études quotidiennes de grec, de latin et de français enseignées par Suzanne. Il a ensuite passé treize ans à Westminster dans son Angleterre natale, suivi de neuf autres à Oxford où il a obtenu une maîtrise.



Pendant son séjour à Oxford, Charles a été dérangé par l'atmosphère mondaine. En réponse, lui et une poignée de camarades de classe ont formé ce que d'autres étudiants ont appelé le Holy Club. Ensemble, Wesley et ses amis ont observé la communion chaque semaine et se sont tenus à un programme rigoureux d'activités spirituelles qui comprenait le lever matinal, l'étude de la Bible et le ministère en prison. En raison de cet horaire strict et auto-imposé, les pairs ont commencé à les appeler méthodistes.



Après avoir obtenu son diplôme, Charles Wesley, un anglican, a été ordonné au ministère, tout comme son frère John, et les deux frères Wesley ont entrepris d'évangéliser la colonie de Géorgie en Amérique. Mais cette entreprise les a frappés avec une opposition, une douleur et une défaite si écrasantes qu'ils sont retournés en Angleterre après un an. John écrivit dans son journal cette déception : Je suis allé en Amérique pour convertir les Indiens, mais, oh ! Qui va me convertir ?

Cela s'est avéré être une question cruciale dans leurs deux vies. Charles a plongé plus profondément dans les Écritures pour sa propre nourriture spirituelle, plutôt que d'utiliser la lecture de la Bible comme une discipline ou un moyen par lequel il pourrait gagner la faveur de Dieu. C'est après avoir lu le commentaire de Martin Luther sur Galates que les yeux de Charles se sont ouverts à la vérité de la justification par la foi (Éphésiens 2 :8-9). Il avait enfin trouvé la porte de la paix avec Dieu. Deux jours après sa conversion, Charles Wesley a écrit son premier hymne célébrant la joie qui remplissait son cœur. Grâce à l'influence de l'évangéliste George Whitefield, Jean aussi a trouvé la paix avec Dieu par la foi en Christ seul (Tite 3 :5). Les frères évangélistes zélés avaient été délivrés de la religion et finalement sauvés.



À l'âge de 40 ans, Charles a épousé Sally Gwynne, 20 ans. Il a continué à voyager, à prêcher et à écrire les paroles d'hymnes de foi remplis de passion et riches en doctrine qui ont défini le christianisme protestant pendant des décennies. Bien que John soit le prédicateur itinérant le plus connu, Charles a également prêché à près de 150 000 personnes. Il se retire progressivement des voyages et passe le reste de ses années à écrire de la musique jusqu'à sa mort en 1788 à l'âge de 81 ans.

L'histoire de Charles et John Wesley reflète la vérité de Romains 10: 2-3, qui dit: Ils ont du zèle pour Dieu, mais pas selon la connaissance. Car, ignorant la justice de Dieu et cherchant à établir la leur, ils ne se sont pas soumis à la justice de Dieu. Leurs esprits brillants ont cherché à comprendre et à maîtriser le christianisme en tant que discipline plutôt que de le voir comme une relation rendue possible uniquement par la grâce. Nous pouvons apprendre de Charles Wesley que la vraie puissance et la fécondité ne viennent que lorsque nous épuisons nos efforts pour servir Dieu et permettons simplement à son Saint-Esprit de vivre à travers nous (Galates 2 : 20).

Aucune condamnation maintenant je ne crains,
Je suis à mon Seigneur et Il est à moi ;
Vivant en Lui, ma Tête vivante,
Et revêtu de la justice divine.
Amour incroyable! Comment peut-il être
Que toi, mon Dieu, tu meures pour moi ?

(Charles Wesley, Et est-ce possible ? 1738).

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