Qui était Démétrius dans la Bible ?

Réponse



Il y a deux hommes nommés Démétrius dans la Bible : 1) un orfèvre agitateur dans Actes 19 :23-41, et 2) un chrétien de bonne réputation dans 3 Jean 1 :12.

Le Démétrius que Jean mentionne dans 3 Jean est probablement l'homme qui a remis l'épître à Gaius, le destinataire. John dit que Demetrius est bien connu pour son engagement envers la vérité et a des éloges bien mérités de la part de tous ceux qui le connaissent.



Ce reste de cet article se concentrera sur le Démétrius plus proéminent, trouvé dans les Actes. Ce Démétrius était un orfèvre qui gagnait sa vie en fabriquant des sanctuaires en argent du célèbre temple de Diane (Artémis) d'Éphèse. Ces petits sanctuaires ont été vendus à des touristes à qui on a dit qu'ils pouvaient emporter le sanctuaire n'importe où dans le monde et vénérer Artémis comme ils le feraient dans son temple à Éphèse. On pense que ces sanctuaires en argent étaient une enceinte en forme de coupe avec une petite figure féminine à l'intérieur.



Paul a passé des années à Éphèse (Actes 19:10) et son ministère a commencé à avoir un impact sur les gens pour Christ. Dieu a accompli des miracles extraordinaires à travers Paul (Actes 19 :11). Alors que l'évangile commençait à changer des vies, les disciples d'Artémis l'ont remarqué.

Demetrius le remarqua aussi. Les ventes de ses sanctuaires idolâtres diminuaient. Il craignit que l'enseignement de Paul ne mette fin à ses affaires. Si les gens commençaient à adorer le vrai Dieu, ils ne voudraient plus de ses idoles d'Artémis. Démétrius rassembla les commerçants d'Éphèse et dit : Vous savez, mes amis, que nous tirons un bon revenu de cette affaire [la vente des sanctuaires d'Artémis]. Et vous voyez et entendez comment ce compagnon Paul a convaincu et égaré un grand nombre de personnes ici à Ephèse et dans pratiquement toute la province d'Asie. Il dit que les dieux faits par des mains humaines ne sont pas des dieux du tout. Il y a danger non seulement que notre commerce perde sa bonne réputation, mais aussi que le temple de la grande déesse Artémis soit discrédité ; et la déesse elle-même, adorée dans toute la province d'Asie et dans le monde, sera dépouillée de sa majesté divine (Actes 19 :25-27). Alors que Demetrius affirmait que sa motivation pour s'opposer à Paul était de défendre la majesté d'Artémis, sa véritable motivation semble avoir été moins altruiste. On peut supposer que sa véritable motivation était sa marge bénéficiaire.



Demetrius et les autres artisans sont descendus dans les rues, attisant une foule d'adorateurs d'Artémis et déclenchant une émeute. Les compagnons de Paul Gaius et Aristarchus ont été capturés par la foule et emmenés au théâtre à Éphèse (Actes 19:29). La foule frénétique a crié des chants de louange à Artémis dans le théâtre pendant deux heures d'affilée (verset 34). Enfin, le greffier de la ville a obtenu une audience et a rappelé à Demetrius que le bon endroit pour lui d'exprimer ses griefs était au tribunal. Il a ensuite dit à la foule qu'ils enfreignaient la loi romaine en troublant la paix. Les émeutiers se sont ensuite dispersés (verset 41).

Après le tumulte provoqué par Démétrius, Paul quitta Éphèse pour la Macédoine (Actes 20 : 1). La Bible ne mentionne plus Démétrius, bien que certains pensent que l'Alexandre mentionné dans Actes 19:33 est le forgeron mentionné par Paul dans 2 Timothée 4:14.

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