Qui était Epaphras dans la Bible ?

Réponse



Epaphras est mentionné trois fois dans le Nouveau Testament, deux fois dans Colossiens et une fois dans Philémon. Il était un croyant en Christ qui a servi avec l'apôtre Paul, qui l'a qualifié de compagnon de service, de fidèle ministre et de serviteur de Christ Jésus (Colossiens 1: 7; 4: 12).

Son nom et le commentaire de Paul dans Colossiens 4:11 indiquent qu'Epaphras était un Gentil. Nous supposons également qu'il était de Colosses en Asie Mineure, puisque son nom apparaît dans la lettre à l'église là-bas et Paul dit qu'il est l'un de vous (Colossiens 4:12). Selon Paul, écrivant lors de son premier emprisonnement romain, Epaphras était celui qui a partagé l'évangile avec les Colossiens et y a peut-être commencé l'église : Paul parle du jour où vous avez entendu [l'évangile] et leur rappelle que vous l'avez appris d'Epaphras ( Colossiens 1 : 6-7). Epaphras s'est rendu à Rome pour rendre visite à Paul, informant Paul de l'amour des Colossiens dans l'Esprit (Colossiens 1: 8).



Dans sa lettre, Paul raconta aux Colossiens à quel point Epaphras se souciait profondément de leur croissance spirituelle et de leur maturité. Epaphras s'était engagé à prier pour les Colossiens, luttant toujours dans la prière pour [eux] (Colossiens 4:12). Epaphras souhaitait que les chrétiens colossiens restent fermes dans leur foi et deviennent matures. Paul a témoigné qu'Epaphras travaillait dur pour l'église de Colosses, tout comme il l'était pour les croyants de Laodicée et de Hiérapolis (Colossiens 4 : 13).



Outre la lettre aux Colossiens, le nom d'Epaphras apparaît dans la lettre personnelle de Paul à Philémon. Comme Colossiens, Paul a écrit Philémon lors de son premier emprisonnement à Rome. Epaphras avait apparemment été emprisonné alors qu'il était à Rome pour rendre visite à Paul : Epaphras, mon compagnon de captivité en Jésus-Christ, vous envoie ses salutations (Philémon 1 : 23). La tradition enseigne qu'Epaphras est finalement retourné à Colosses où il est resté un fidèle serviteur du Christ et a ensuite été martyrisé. Mais ces détails ne se trouvent pas dans la Bible.

Les descriptions d'Epaphras sont significatives : notre cher compagnon de service, un fidèle ministre du Christ, un serviteur du Christ Jésus, luttant toujours dans la prière et travaillant dur. La brève esquisse que Paul fournit montre que l'apôtre avait une haute opinion de ce disciple du Christ et compagnon de travail. Epaphras a fait preuve d'une foi solide, d'une vie de prière riche, d'une audace dans le partage de l'évangile même au risque de souffrir et d'un profond souci pour ceux en qui il s'était investi spirituellement. Epaphras n'est probablement pas le prénom qui vient à l'esprit quand on pense aux personnages de la Bible, mais il a fidèlement servi Jésus, et sa récompense est certaine (voir Hébreux 6:10).



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