Qui était Epaphrodite dans la Bible ?

Réponse



Epaphroditus a joué un rôle clé dans l'histoire biblique, même si son nom n'est pas immédiatement reconnaissable. Son nom est mentionné deux fois dans le livre des Philippiens, l'une des épîtres de prison de Paul. Epaphrodite est celui qui a livré le manuscrit original de Philippiens à ses destinataires originaux, l'église de Philippes.

Paul était assigné à résidence à Rome, et l'église de Philippes désirait envoyer à Paul ce que nous pourrions appeler un colis de soins. Les croyants philippiens rassemblèrent des provisions et les envoyèrent à Rome par l'intermédiaire de l'un des leurs, un homme nommé Epaphroditus.



Epaphroditus a fidèlement livré le don de son église d'origine et est ensuite allé au-delà de l'appel du devoir. Dans sa ferveur à servir le Seigneur en servant Paul, Epaphrodite tomba gravement malade et, en fait, faillit mourir. Dieu a gracieusement accordé la santé à Epaphroditus, et Paul a renvoyé son ami chez lui avec le livre de Philippiens nouvellement écrit. Cela fait partie de ce que Paul a écrit : Je pense qu'il est nécessaire de te renvoyer Epaphrodite, mon frère, collaborateur et compagnon d'armes, qui est aussi ton messager, que tu as envoyé pour subvenir à mes besoins. Car il vous désire tous et est affligé parce que vous avez appris qu'il était malade. En effet, il était malade et a failli mourir. Mais Dieu a eu pitié de lui, et pas seulement de lui mais aussi de moi, pour m'épargner chagrin sur chagrin. C'est pourquoi j'ai d'autant plus hâte de l'envoyer, afin que, lorsque vous le reverrez, vous soyez dans la joie et que j'aie moins d'inquiétude. Alors, accueillez-le dans le Seigneur avec une grande joie, et honorez des gens comme lui, car il a failli mourir pour l'œuvre de Christ. Il a risqué sa vie pour compenser l'aide que vous n'avez pas pu m'apporter (Philippiens 2 :25-30).



Pour les Philippiens, Epaphrodite était un messager qui livrait un colis. Pour Paul, cependant, il était bien plus : un frère (appartenant à la même famille), un collègue (travaillant vers le même but) et un compagnon d'armes (partageant les mêmes épreuves). Epaphrodite était un homme d'une dévotion, d'une fidélité et d'un dévouement évidents. Il a fait passer les intérêts des autres avant lui et a ainsi modelé la pensée de Christ (Philippiens 2 :4-5). Il a travaillé pour le compte de Paul jusqu'à ce que sa propre santé se soit brisée, et, même lorsqu'il était malade, Epaphroditus n'a pas pensé à lui-même; il était plutôt affligé parce que son église avait entendu parler de sa maladie et il ne voulait pas qu'ils s'inquiètent.

Paul mentionne à nouveau Epaphrodite vers la fin de sa lettre : J'ai reçu le paiement intégral et j'en ai plus qu'assez. Je suis amplement pourvu, maintenant que j'ai reçu d'Epaphrodite les cadeaux que vous m'avez envoyés. Ils sont une offrande parfumée, un sacrifice agréable, agréable à Dieu (Philippiens 4:18). Le verset suivant est la promesse souvent citée que Dieu prend soin de ceux qui placent Dieu en premier : Et mon Dieu pourvoira à tous vos besoins selon la richesse de sa gloire en Jésus-Christ (Philippiens 4 :19).



Fait intéressant, le nom d'Epaphroditus est d'origine païenne. Cela signifie appartenir à Aphrodite - le nom de la déesse est en fait incorporé dans le nom Epaphroditus. La puissance de l'évangile est telle qu'un homme est libéré du paganisme mort pour servir le Dieu vivant. Quand Epaphrodite reçut l'évangile, il appartenait à Jésus, et l'idole n'avait plus aucun droit sur lui, quel que soit son nom. La nouvelle naissance a pris le pas sur le nom de naissance.

Quand un homme comme Epaphrodite se donne pour le royaume de Dieu, beaucoup de gens en profitent. Un tel homme est digne d'honneur, et sa présence est une cause de réjouissance (Philippiens 2:29).

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