Qui était Ismaël dans la Bible ?

Qui était Ismaël dans la Bible ? Réponse



Ismaël est considéré comme un patriarche de l'islam sur la base des légendes qui se sont développées autour de lui et des informations trouvées dans le Coran. Mais que nous dit la Bible sur Ismaël ?

Ismaël était le fils premier-né d'Abraham. Dieu était apparu à Abraham et avait promis qu'il aurait un fils et qu'il serait le père de plusieurs nations (Genèse 15). Cependant, au fil du temps, Abraham n'a pas eu d'enfants. Sa femme, Sarah, avait été incapable de concevoir, et ils ont commencé à se demander comment la promesse serait tenue.



Dans Genèse 16, Sarah suggère qu'Abraham ait un enfant avec son esclave Agar, une Égyptienne. Apparemment, c'était une pratique quelque peu courante à l'époque (également pratiquée dans Genèse 30 par les épouses de Jacob) : la femme donnait une esclave à son mari, mais tout enfant né serait compté comme les enfants de la femme (peut-être un ancien version de la maternité de substitution). Bien que cela puisse sembler être une solution viable pour Abraham et Sarah, en réalité, cela a causé plus de problèmes qu'il n'en a résolus.



Hagar a conçu un enfant avec Abraham. Quand Agar a su qu'elle était enceinte, elle a commencé à mépriser Sarah, et Sarah a fait appel à Abraham pour obtenir de l'aide. Abraham a dit à Sarah de faire ce qu'elle jugeait bon, alors elle a commencé à maltraiter Agar, et Agar s'est enfuie (Genèse 16: 4-6).

L'ange du Seigneur trouva Agar dans le désert et lui dit de retourner auprès de Sara. Il lui a ensuite parlé de son fils encore à naître : Tu es maintenant enceinte et tu vas donner naissance à un fils. Tu l'appelleras Ismaël, car le Seigneur a entendu parler de ta misère. [ Ismaël signifie que Dieu entend.] Il sera un âne sauvage d'un homme; sa main sera contre tous et la main de tous contre lui, et il vivra dans l'hostilité envers tous ses frères (Genèse 16:11-12). Alors Agar s'en retourna et enfanta un fils; Abraham avait 86 ans.



Dans Genèse 17, quand Abraham a 99 ans (donnant à Ismaël environ 13 ans), Dieu lui est apparu une fois de plus et a réitéré la promesse qu'il serait le père de nombreuses nations. Dieu a dit à Abraham que Sarah, qui avait 90 ans, aura un fils. Abraham eut du mal à croire cela et demanda à Dieu d'accomplir ses promesses à travers Ismaël (verset 18). De cela, nous pouvons voir qu'Abraham aimait sincèrement Ismaël. Mais Dieu a dit que la promesse s'accomplira par un fils que Sarah enfantera : Ta femme Sarah t'enfantera un fils, et tu l'appelleras Isaac. J'établirai mon alliance avec lui comme une alliance éternelle pour sa postérité après lui. Et quant à Ismaël, je t'ai entendu : je le bénirai certainement ; Je le ferai fructifier et augmenterai considérablement son nombre. Il sera le père de douze princes, et je ferai de lui une grande nation. Mais j'établirai mon alliance avec Isaac, que Sarah t'enfantera à cette époque l'année prochaine (versets 19-21).

Dans Genèse 21, le fils de Sarah, Isaac, est né, et une fois de plus des problèmes surgissent. Sarah voit Ismaël se moquer du jeune Isaac, et elle demande à Abraham d'agir : Débarrasse-toi de cette esclave et de son fils, car le fils de cette femme ne partagera jamais l'héritage avec mon fils Isaac (verset 10).

L'affaire a beaucoup affligé Abraham parce qu'elle concernait son fils. Mais Dieu lui dit : ‘Ne sois pas si affligé à propos du garçon et de ta servante. Écoutez tout ce que Sarah vous dira, car c'est par Isaac que votre progéniture sera comptée. Je ferai aussi du fils de l'esclave une nation, parce qu'il est ta postérité » (Genèse 21 :11-13). Une fois de plus, l'amour d'Abraham pour son fils Ismaël transparaît et Dieu promet de bénir Ismaël. Abraham rassembla quelques provisions et renvoya Agar et Ismaël. Une fois les provisions épuisées, Agar et Ismaël furent submergés de chagrin, pensant qu'ils mourraient dans le désert. Dieu entendit l'enfant pleurer, et l'ange de Dieu appela Agar du ciel et lui dit : Qu'as-tu, Agar ? N'ai pas peur; Dieu a entendu le garçon pleurer alors qu'il était allongé là. Soulevez l'enfant et prenez-le par la main, car je ferai de lui une grande nation.’ Alors Dieu lui ouvrit les yeux et elle vit un puits d'eau. Elle alla donc remplir la peau d'eau et donna à boire au garçon (versets 17-19). Une fois de plus, Dieu est apparu à Agar et a promis qu'Ismaël serait une grande nation. Enfin, on nous dit que Dieu était avec le garçon alors qu'il grandissait. Il a vécu dans le désert et est devenu archer. Alors qu'il vivait dans le désert de Paran, sa mère lui a trouvé une femme d'Égypte (versets 20-21).

À la mort d'Abraham, il a tout laissé à Isaac, mais Ismaël a aidé son demi-frère à enterrer Abraham (Genèse 25: 9). Genèse 25: 12–18 énumère les descendants d'Ismaël. Ils sont en effet nombreux, divisés en douze tribus, et, comme Dieu l'avait révélé plus tôt, ils vivaient dans l'hostilité envers toutes les tribus qui leur étaient liées (verset 18). Ismaël a vécu 137 ans au total (verset 17).

Genèse 25 est la dernière mention d'Ismaël en tant qu'individu (à l'exception des généalogies ultérieures); cependant, ses descendants continuent d'être mentionnés en relation avec Israël. Ésaü épouse une descendante d'Ismaël puisque sa mère ne voulait pas qu'il épouse des femmes cananéennes (voir Genèse 28 : 6-8 ; 36 : 3). Les Ismaélites sont mentionnés comme un groupe de personnes dans Genèse 37 - les frères de Joseph l'ont vendu à des commerçants ismaélites qui l'ont emmené en Égypte comme esclave. Les Ismaélites sont mentionnés incidemment quelques fois de plus dans l'Ancien Testament (ainsi que d'autres hommes non apparentés nommés Ismaël), mais le Nouveau Testament est silencieux à son sujet. Ismaël n'est pas présenté comme un exemple à suivre ou à éviter.

La tradition islamique rapporte qu'Abraham a emmené Hagar et Ismaël à La Mecque, et Ismaël est considéré comme un patriarche de l'Islam. Bien qu'il ne soit pas exact de dire que tous les Arabes descendent d'Ismaël, beaucoup le sont probablement. Il y a encore beaucoup de conflits entre les descendants d'Isaac et ceux qui voient Ismaël comme leur père. On se demande comment les choses auraient pu être différentes si Abraham avait simplement fait confiance à Dieu pour réaliser Sa promesse sans aucune aide supplémentaire d'Abraham et de Sarah.

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