Qui était Jean-Baptiste dans la Bible ?

Réponse



Bien que son nom implique qu'il baptisait des gens (ce qu'il a fait), la vie de Jean sur terre était plus qu'un simple baptême. La vie adulte de Jean a été caractérisée par la dévotion et l'abandon à Jésus-Christ et à son royaume. La voix de Jean était une 'voix solitaire dans le désert' (Jean 1:23) alors qu'il proclamait la venue du Messie à un peuple qui avait désespérément besoin d'un Sauveur. Il était le précurseur de l'évangéliste des temps modernes car il partageait sans vergogne la bonne nouvelle de Jésus-Christ. C'était un homme plein de foi et un modèle pour ceux d'entre nous qui désiraient partager leur foi avec les autres.

Presque tout le monde, croyant et non-croyant, a entendu parler de Jean-Baptiste. Il est l'un des personnages les plus importants et les plus connus de la Bible. Alors que Jean était connu comme « le Baptiste », il était en fait le premier prophète appelé par Dieu depuis Malachie quelque 400 ans plus tôt. La venue de Jean a été prédite plus de 700 ans auparavant par un autre prophète : « La voix d'un cri : « Dans le désert, préparez le chemin de l'Éternel ; aplanissez dans le désert une route pour notre Dieu. Toute vallée sera relevée, toute montagne et toute colline abaissées ; le terrain accidenté deviendra un niveau, les endroits accidentés une plaine. Et la gloire de l'Éternel sera révélée, et tous les hommes ensemble la verront. Car la bouche de l'Éternel a parlé » (Ésaïe 40 :3-5). Ce passage illustre le plan directeur de Dieu en action lorsque Dieu a choisi Jean pour être son ambassadeur spécial afin de proclamer sa propre venue.



La naissance de John était miraculeuse. Il est né de parents âgés qui n'avaient jamais pu avoir d'enfants (Luc 1:7). L'ange Gabriel a annoncé à Zacharie, un prêtre lévitique, qu'il aurait un fils - une nouvelle que Zacharie a reçue avec incrédulité (versets 8-18). Gabriel a dit ceci à propos de Jean : Il sera grand aux yeux du Seigneur. Il . . . sera rempli du Saint-Esprit avant même sa naissance. Il ramènera une grande partie du peuple d'Israël à l'Éternel, son Dieu. Et il marchera devant le Seigneur, dans l'esprit et la puissance d'Elie, . . . préparer un peuple préparé pour le Seigneur (versets 15-17). Fidèle à la parole du Seigneur, la femme de Zacharie, Elizabeth, a donné naissance à Jean. Lors de la cérémonie de la circoncision, Zacharie dit à propos de son fils : Toi, mon enfant, tu seras appelé prophète du Très-Haut ; / car tu marcheras devant le Seigneur pour lui préparer le chemin (verset 76).



Jean était lié à Jésus, comme leurs mères étaient des parents (Luc 1:36). En fait, lorsque l'ange Gabriel a dit à Marie qu'elle donnerait naissance à Jésus, il lui a également parlé de Jean. Quand Marie portait Jésus dans son ventre, elle a rendu visite à Elizabeth, et Jean a sauté de joie dans le ventre de sa mère au son de la voix de Marie (Luc 1 : 39-45).

À l'âge adulte, Jean a vécu une vie rude dans la région montagneuse de Judée, entre la ville de Jérusalem et la mer Morte. Il portait des vêtements en poil de chameau avec une ceinture en cuir autour de sa taille, la tenue typique d'un prophète. Son régime alimentaire était simple : sauterelles et miel sauvage (Matthieu 3 : 4). Jean a vécu une vie simple en se concentrant sur l'œuvre du royaume qui lui était confiée.



Le ministère de Jean-Baptiste gagna en popularité, comme le raconte Matthieu 3 : 5-6 : « Des gens sortirent vers lui de Jérusalem, de toute la Judée et de toute la région du Jourdain. Confessant leurs péchés, ils furent baptisés par lui dans le Jourdain.' Se faire baptiser par Jean, c'était admettre son péché et s'en repentir, ce qui était, bien sûr, un excellent moyen de se préparer à la venue du Sauveur. La repentance associée au baptême de Jean a également gardé les bien-pensants hors de l'eau, car ils ne se considéraient pas comme des pécheurs. Pour les bien-pensants, Jean avait des mots sévères, les qualifiant de « couvée de vipères » et les avertissant de ne pas compter sur leur lignée juive pour le salut, mais de se repentir et de « porter du fruit en accord avec la repentance » (Matthieu 3 : 7 – dix). Les gens de cette époque ne s'adressaient tout simplement pas aux dirigeants, religieux ou autres, de cette manière par crainte d'être punis. Mais la foi de Jean l'a rendu intrépide face à l'opposition.

L'opinion générale de Jean-Baptiste était qu'il était un prophète de Dieu (Matthieu 14:5), et beaucoup de gens ont pu penser qu'il était le Messie. Ce n'était pas son intention, car il avait une vision claire de ce qu'il était appelé à faire. Dans Jean 3:28, Jean dit : « Vous pouvez témoigner vous-mêmes que j'ai dit : Je ne suis pas le Christ, mais je suis envoyé devant lui. » Jean avertit ses disciples que ce qu'ils avaient vu et entendu de lui n'était que le début de le miracle qui devait venir sous la forme de Jésus-Christ. Jean n'était qu'un messager envoyé par Dieu pour proclamer la vérité. Son message était simple et direct : « Repentez-vous, car le royaume des cieux est proche » (Matthieu 3 :2). Il savait qu'une fois que Jésus serait apparu sur la scène, l'œuvre de Jean serait pratiquement terminée. Il a volontairement donné la vedette à Jésus, en disant : « Il doit devenir plus grand ; Je dois devenir moins' (Jean 3:30).

Il n'y a peut-être pas de plus grand exemple d'humilité que ce que l'on voit à la fois en Jésus et en Jean dans Matthieu 3 :13-15. Jésus est venu de Galilée pour être baptisé par Jean dans le Jourdain. Jean a reconnu à juste titre que le Fils de Dieu sans péché n'avait pas besoin du baptême de repentance et qu'il n'était certainement pas digne de baptiser son propre Sauveur. Mais Jésus a répondu à la préoccupation de Jean en demandant le baptême 'pour accomplir toute justice', ce qui signifie qu'il s'identifiait aux pécheurs pour lesquels il se sacrifierait finalement, leur assurant ainsi toute justice (2 Corinthiens 5:21). Dans l'humilité, Jean a obéi et a consenti à baptiser Jésus (Matthieu 3 :13-15). Lorsque Jésus sortit de l'eau, le ciel s'ouvrit et il vit l'Esprit de Dieu descendre comme une colombe et se poser sur lui. Et une voix du ciel dit : « Celui-ci est mon Fils, que j'aime ; avec lui je me plais » (versets 16-17).

Plus tard, le roi Hérode mit Jean-Baptiste en prison. Hérode avait épousé l'ancienne femme de son frère Philippe. Jean s'est prononcé hardiment contre ce mariage, au grand dam d'Hérodias, la nouvelle épouse d'Hérode (Luc 3 :19-20 ; Marc 6 :17-20). Pendant que Jean était en prison, il a entendu parler de toutes les choses que Jésus faisait. Dans ce qui semble être un moment de doute, Jean a envoyé ses disciples à Jésus pour lui demander s'il était vraiment le Messie. Jésus a répondu en disant aux hommes de dire à Jean ce qu'ils avaient vu et entendu - les prophéties s'accomplissaient. Jésus n'a jamais réprimandé Jean; il a plutôt donné la preuve qu'il était le Sauveur promis (Matthieu 11 :2-6 ; Luc 7 :18-23). Jésus a ensuite parlé à la foule de Jean, disant qu'il était le messager prophétisé qui viendrait avant le Messie (Matthieu 11 :10 ; Luc 7 :27 ; cf. Malachie 3 :1). Jésus a également dit : « En vérité, je vous le dis, parmi ceux qui sont nés de femmes, il n'y a pas eu de plus grand que Jean-Baptiste ; mais celui qui est le plus petit dans le royaume des cieux est plus grand que lui » (Matthieu 11 :11 ; Luc 7 :28).

Le ministère de Jean-Baptiste, ainsi que sa vie, a pris fin brusquement aux mains du roi Hérode. Dans un acte de vengeance indescriptible, Herodias complota avec sa fille pour faire tuer John. Un soir, la fille d'Hérodias dansa pour Hérode et ses convives, et Hérode fut si content qu'il lui dit : Demande-moi tout ce que tu veux, et je te le donnerai (Marc 6:22). La jeune fille consulta sa mère avant de lui répondre qu'elle voulait la tête de Jean-Baptiste sur un plateau (verset 25). Hérode avait eu peur de Jean, sachant qu'il était un homme juste et saint (verset 20), et répugnait donc à tuer le prophète, mais il avait promis de donner à la danseuse tout ce qu'elle demanderait. Puisque Jean était déjà en prison, c'était une chose simple d'envoyer le bourreau pour décapiter Jean, ce qui est exactement ce qui s'est passé (Marc 6:27-28). C'était une fin triste et ignoble à la vie d'un homme si fidèle.

Il y a plusieurs leçons que nous pouvons tirer de la vie de Jean-Baptiste. Une leçon est que croire de tout cœur en Jésus-Christ est possible. Jean savait que le Messie venait. Il y croyait de tout son cœur et passait ses journées à « préparer le chemin » pour la venue du Seigneur (Matthieu 11 :10). Mais la route n'a pas été facile à préparer. Chaque jour, il faisait face à des sceptiques qui ne partageaient pas son enthousiasme pour la venue du Messie. Interrogé durement par les pharisiens, Jean a partagé sa croyance : « Je baptise d'eau, . . . mais parmi vous se tient quelqu'un que vous ne connaissez pas. C'est lui qui vient après moi, dont je ne suis pas digne de délier les lanières des sandales » (Jean 1 :26-27). Jean croyait au Christ, et sa grande foi le garda ferme dans sa course jusqu'au moment où il put dire en voyant Jésus s'approcher : « Regarde, l'Agneau de Dieu, qui ôte le péché du monde ! (Jean 1:29). En tant que croyants, nous pouvons tous avoir cette foi inébranlable.

Bien qu'il soit difficile de savoir avec certitude ce que John ressentait alors qu'il était assis en prison, il semblait certainement avoir des doutes. Mais Jean a envoyé un message à Jésus dans un effort pour trouver la vérité. En tant que chrétiens, nous verrons tous notre foi mise à l'épreuve, et soit nous faiblirons dans notre foi, soit, comme Jean, nous nous accrocherons au Christ, chercherons la vérité et resterons fermes dans notre foi jusqu'à la fin.

La vie de Jean est pour nous un exemple du sérieux avec lequel nous devons aborder la vie chrétienne et notre appel au ministère, quel qu'il soit. Jean a vécu sa vie pour présenter Jésus-Christ aux autres ; il était concentré sur la mission que Dieu lui avait confiée. Jean connaissait aussi l'importance de se repentir de ses péchés pour mener une vie sainte et juste. Et en tant que serviteur de Dieu, il n'avait pas non plus peur de dire la vérité, même quand cela signifiait appeler des gens comme Hérode et les pharisiens pour leur comportement pécheur.

Jean s'est vu confier un ministère unique, mais nous aussi, nous sommes appelés à partager la vérité de Jésus avec les autres (Matthieu 28 :18-20 ; Jean 13 :34-35 ; 1 Pierre 3 :15 ; 2 Corinthiens 5 :16 –21). Nous pouvons suivre l'exemple de Jean de confiance fidèle et obéissante en Dieu alors que nous vivons et proclamons sa vérité dans toutes les circonstances de la vie que Dieu nous a données.

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