Qui était Jean Calvin ?

Qui était Jean Calvin ? Réponse



Jean Calvin (1509-1564) était un théologien français qui a joué un rôle déterminant dans la Réforme protestante et qui continue d'exercer une grande influence aujourd'hui sur la théologie, l'éducation et même la politique. L'auteur anglican J. I. Packer a écrit à propos de Calvin : Il est douteux qu'un autre théologien ait jamais joué un rôle aussi important dans l'histoire du monde (Calvin the Theologian, Ecclésiastique 073/3, 1959). Le prédicateur baptiste Charles Spurgeon a dit : Plus je vis longtemps, plus il apparaît clairement que le système [de théologie] de Jean Calvin est le plus proche de la perfection (cité dans Histoire chrétienne , Vol. 5, n° 4). L'historien américain John Fiske a écrit : Il serait difficile de surestimer la dette que l'humanité doit à Calvin. Le père spirituel de Coligny, de Guillaume le Taciturne et de Cromwell doit occuper un premier rang parmi les champions de la démocratie moderne. . . . La promulgation de cette théologie a été l'une des plus longues étapes que l'humanité ait jamais franchies vers la liberté personnelle ( Les débuts de la Nouvelle-Angleterre , p. 58).

Jean Calvin était pasteur dans la dernière moitié de la Renaissance. Les intrigues politiques et ecclésiastiques atteignaient leur paroxysme. De riches commerçants, fatigués de l'exploitation financière, éloignaient le pouvoir politique des seigneurs féodaux et de l'Église catholique romaine, et le résultat fut un nationalisme croissant. Économiquement, socialement et numériquement, l'Europe se remettait encore de la peste noire 150 ans plus tôt. L'autorité de la papauté avait été divisée entre pas moins de trois papes différents le siècle précédent, et les papes depuis lors avaient été étonnamment corrompus et publiquement hypocrites.



Le plus préoccupant pour la population en général était la tendance de l'Église romaine à financer les guerres, les œuvres d'art et l'architecture, et les modes de vie somptueux en convainquant les fidèles de leur besoin d'acheter des indulgences. Si vous voulez que vos proches sortent du purgatoire, a dit le pape, cela vous coûtera. Ou, ce qui pourrait être plus attrayant, vous pouvez vous en sortir vous-même avec certains péchés, si vous achetez une indulgence . De tels abus ecclésiastiques ont provoqué le tollé des réformateurs - Luther en Allemagne, Zwingli en Suisse et Calvin en France (et plus tard en Suisse).



Les ancêtres de la Réforme protestante tels que Wyclif, Hus et Tyndale se sont davantage concentrés sur la possession d'une Bible en langue vernaculaire et sur la lutte contre les abus ecclésiastiques que sur des questions théologiques telles que Ecriture seule (nécessaire parce que l'infaillibilité papale s'est avérée très faillible) ou la nature de l'Eucharistie. Mais dans un monde théocratique basé sur l'autorité totale des papes et des conseils d'église, la dissidence de l'interprétation catholique de l'Écriture équivalait à une trahison. Le climat était quelque peu chaotique avec Rome essayant de reprendre le contrôle de diverses factions qui défendaient l'autonomie de la règle et de la religion, promouvaient l'adhésion aux Écritures et essayaient d'empêcher l'église de prendre leur argent. La contribution de Jean Calvin a été d'organiser et de consolider les raisons théologiques et bibliques du rejet de l'Église romaine, et il a brillamment développé ses concepts en un point de vue théologique complet.

Le père de John Calvin voulait à l'origine qu'il soit prêtre, mais lorsque la fortune de l'aîné a changé, il a décidé que son fils serait plus stable en tant qu'avocat. La formation que John a reçue en droit et en sciences humaines lui a bien servi en théologie. L'invasion de Constantinople a poussé les érudits orientaux - et leur littérature - vers l'ouest; l'imprimerie a mis ces documents à la disposition des universitaires occidentaux. Lorsque les chercheurs occidentaux ont réalisé à quel point les originaux différaient de leurs copies, ils ont développé la pratique de la critique textuelle, que nous utilisons encore pour valider les documents et déterminer quand ils ont été écrits et par qui. (Et c'est la raison pour laquelle les apocryphes ont été rejetés par tant de protestants.)



Les détails de la conversion de Calvin du catholicisme au protestantisme naissant sont un mystère. Calvin a écrit que sa conversion spirituelle avait eu lieu en 1532. En 1536, Calvin a solidifié ce qu'il avait appris dans le Instituts de la religion chrétienne — une défense des réformateurs d'un point de vue théologique. Alors que l'autorité de l'Église catholique romaine continuait d'être menacée, les autorités catholiques ont riposté. Calvin a fui la France. Lors d'un détour par Genève, un ami, William Farel, persuada Calvin de rester et d'enseigner, bien que John fût avocat et non ministre. La riche bourgeoisie genevoise veut rompre avec Rome pour des raisons financières et déclare la ville protestante, mais sa direction ecclésiale est insuffisante. Ils ont accueilli Calvin jusqu'au point où il a commencé de véritables réformes pour correspondre à sa théologie. Calvin et Farel ont entrepris de réécrire la politique et les politiques de l'église et ont fini par provoquer une émeute à propos de l'utilisation du pain sans levain dans la communion. Ils ont été expulsés de Genève et Calvin est devenu pasteur d'une congrégation française à Strasbourg.

Pendant qu'il était pasteur, Calvin trouva le temps d'écrire à Strasbourg. Il a réécrit son livre d'apologétique sous la forme d'un catéchisme et a écrit la plupart d'une série de commentaires basée sur la Septante grecque au lieu de la Vulgate latine. Il finit par étoffer son petit traité, Instituts de la religion chrétienne de six courts chapitres à quatre livres (voir ci-dessous).

La scène politique à Genève a changé. Trois ans après le début de l'exil de Calvin, un cardinal catholique populaire a écrit une lettre ouverte invitant Genève à revenir au catholicisme et donnant plusieurs arguments pour justifier leur retour. Le conseil municipal a demandé à Calvin de répondre, et il a écrit une lettre magistrale en réponse, répondant aux arguments religieux et défendant les dirigeants protestants. Genève est restée protestante, et ils ont ramené Calvin et ont accepté ses réformes.

Le conseil municipal a alternativement soutenu Calvin et l'a abandonné selon le climat politique du moment - jusqu'au malheureux incident de Michel Servet . Michel Servet était un médecin espagnol et un hérétique au franc-parler venu à Bâle puis à Strasbourg pour échapper aux autorités ecclésiastiques. Il a dénoncé la Trinité et nié la divinité du Christ, le mettant en désaccord avec les catholiques et les protestants. Les Inquisitions d'Espagne et de France le condamnèrent à mort. Il a finalement été arrêté et détenu à Genève. Le secrétaire de Calvin a fourni une liste d'accusations d'hérésie, qui ont été confirmées par plusieurs autres théologiens, protestants et catholiques. Le consensus était fort des deux côtés : Servet était un hérétique et devait être brûlé sur le bûcher - la punition standard et répandue pour l'hérésie - bien que Calvin ait demandé une décapitation plus humaine. Finalement, le tribunal n'avait d'autre choix que de condamner et d'exécuter Servet. Les calvinistes et les catholiques voulaient tous deux sa mort, mais les calvinistes l'ont d'abord atteint. Bien que l'affaire de Servet - la seule exécution d'un hérétique du vivant de Calvin - ait terni la réputation de Calvin, Calvin est devenu le défenseur incontesté de la foi, et son régime a été peu après accepté à Genève.

Calvin et Luther valorisaient tous deux l'unité dans l'Église, leur principal désaccord portant sur la communion. Luther a affirmé que le corps et le sang du Christ habitent avec le pain et le vin sans changer les propriétés physiques des éléments ; Zwingli croyait que la Cène du Seigneur est un mémorial symbolique. Calvin a adopté une approche médiane, enseignant que la communion est en effet un mémorial mais aussi un moyen de se nourrir (spirituellement) du Christ. Calvin a écrit que la communion est une aide à notre foi liée à la prédication de l'évangile. . . un signe extérieur par lequel le Seigneur scelle sur nos consciences les promesses de sa bienveillance envers nous pour soutenir la faiblesse de notre foi ; et nous attestons à notre tour notre piété envers lui en présence du Seigneur et de ses anges et devant les hommes ( Instituts IV.xiv.1). En d'autres termes, communier aide notre foi, aide à prêcher l'évangile, scelle les promesses de Dieu, renforce nos faiblesses et nous permet d'attester notre fidélité à Dieu.

Luther et Calvin se sont en fait mis d'accord sur la prédestination. Ce sont leurs partisans qui ont creusé le fossé entre leurs professeurs, creusant davantage un fossé entre le luthéranisme et la théologie réformée. Même Jacobus Arminius, du nom de l'arminianisme, la secte anti-calvinisme, a fait l'éloge des commentaires de Calvin et les a recommandés à ses étudiants, affirmant que Calvin était incomparable dans l'interprétation des Écritures (cité par Thomas Smyth dans Calvin et ses ennemis : mémoire sur la vie, le caractère et les principes de Calvin , Bellingham, WA : Logos Research Systems, Inc., 2009, p. 24-25). Les écrits de Calvin ont eu une grande influence, car son système de théologie a été repris par les puritains en Angleterre, les presbytériens en Écosse, le mouvement réformé néerlandais, les huguenots en France et les pèlerins en Amérique.

Jean Calvin est également connu aujourd'hui pour l'école qu'il a fondée à Genève et les progrès de l'éducation qu'il a promus. Les innovations de Calvin en matière d'éducation comprennent la formation de la première école publique. Au Moyen Âge, l'éducation était réservée à l'élite ; seule l'aristocratie était scolarisée. Calvin a changé cela, en veillant à ce que la population générale reçoive une éducation en arts libéraux, classique et sans frais de scolarité. À cette fin, Calvin a créé une académie avec sept grades et un séminaire au-delà. Les deux écoles sont devenues des modèles pour des institutions similaires à travers l'Europe et sont désormais considérées comme les précurseurs du mouvement des écoles publiques modernes.

La théologie de Jean Calvin

Le magnum opus théologique de Calvin, Instituts de la religion chrétienne , visait à l'origine à expliquer la doctrine biblique d'une manière systématique : Voyant donc combien il était nécessaire d'aider de cette manière ceux qui désiraient être instruits dans la doctrine du salut, je me suis efforcé, selon la capacité que Dieu m'a donnée moi, de m'employer à le faire, et c'est dans cette optique que j'ai composé le présent livre (préface, Instituts de la religion chrétienne , édition française de 1545). Le produit final est une brillante présentation du christianisme biblique et un classique reconnu de la littérature mondiale. Les quatre livres qui composent le Instituts couvrent les quatre sujets principaux du Credo des Apôtres : Dieu le Père, Dieu le Fils, Dieu le Saint-Esprit et l'Église. Calvin a écrit son Instituts en latin et révisa plusieurs fois le livre, mais il le traduisit aussi en français : Je l'ai d'abord écrit en latin, afin qu'il puisse servir à toutes les personnes studieuses, de quelque nation qu'elles soient ; ensuite, voulant communiquer à mes compatriotes français les fruits qui s'y trouveraient, je le traduisis dans notre langue. L'ouvrage a depuis été traduit dans de nombreuses autres langues. Vous pouvez trouver une copie du Instituts ici ou un résumé de chapitre ici .

Livre premier : De la connaissance de Dieu le Créateur

Les dix-huit premiers chapitres de Calvin Instituts de la religion chrétienne couvrir comment l'humanité peut connaître Dieu le Père. Bien que nous ayons en nous l'éternité dans nos cœurs (Ecclésiaste 3:11), notre jugement est corrompu. Et, bien que nous puissions voir des aspects de Dieu dans la nature et l'ordre de la création, ce ne sont que sur les Écritures que nous pouvons pleinement nous fier. La nouvelle révélation est une subversion de la piété par des fanatiques, et le culte des idoles est ridicule, notamment parce que Dieu n'a pas de forme physique. Quant à l'humanité, nous étions le summum de la création de Dieu, faite à son image dans un sens spirituel, mais nous avons perdu cette splendeur et, par conséquent, la capacité de vraiment connaître Dieu. L'existence de la providence de Dieu est la preuve qu'il maintient le monde et qu'il a une souveraineté active sur ce qui s'y passe. Nous avons le libre arbitre, mais sa volonté ultime prévaut. Même les méchants sont dirigés par Dieu pour qu'ils utilisent leur mal à ses fins. Notre incapacité à concilier la responsabilité du pécheur tout en agissant selon la direction de Dieu est le résultat de notre propre incapacité à comprendre la nature de Dieu.

Deuxième livre : De la connaissance de Dieu le Rédempteur, en Christ, telle qu'elle s'est d'abord manifestée aux Pères sous la loi, et ensuite à nous sous l'Évangile.

Les dix-sept chapitres suivants de Calvin Instituts expliquer le rôle du Christ dans l'histoire dans le contexte de la chute d'Adam et Eve et de l'asservissement de la race humaine au péché qui en a résulté. Notre libre arbitre et notre raison sont corrompus, et notre discernement spirituel est perdu jusqu'à ce que nous soyons régénérés. La providence de Dieu fournit une grâce modérante et utilise des agents tels que la honte, la peur de la loi et les pressions sociétales pour modérer les actions des hommes ; les hommes ne choisissent pas de faire le bien – seule la grâce de Dieu incite le bien chez les hommes. Peu importe ce que nous pouvons apprendre sur Dieu à partir de Sa création, cela ne sert à rien sans la foi qui ne vient que par Christ, notre médiateur. La loi mosaïque nous montre la justice de Dieu et notre propre injustice, et c'est un outil de la grâce modératrice de Dieu. L'évangile n'a pas remplacé la Loi mais l'a complétée et nous a permis d'être pardonnés de nos transgressions. Bien que l'Ancien et le Nouveau Testament aient finalement le même message, il existe des différences. L'une est que les bénédictions temporelles et terrestres pour les Juifs sont devenues des bénédictions spirituelles pour l'église, et une autre est que les Juifs se sont appuyés sur des images et des cérémonies alors que nous avons Christ, la substance de cette imagerie. Jésus en tant que Médiateur devait être pleinement Dieu et pleinement homme. Jésus est prophète, prêtre et roi : en tant que Roi, son royaume est spirituel et nous donne l'espoir d'une conservation éternelle ; en tant que Prêtre, Il est notre réconciliation et notre intercession.

Troisième livre : Le mode d'obtention de la grâce de Christ. Les avantages qu'il confère et les effets qui en découlent.

Ces vingt-cinq chapitres de Calvin Instituts plonger dans l'œuvre du Saint-Esprit dans nos vies. C'est le Saint-Esprit qui nous unit au Christ et nous fait recevoir les bienfaits de Dieu. Notre foi est en Dieu le Fils (pas l'église) et repose sur la Parole de Dieu. La repentance est le résultat de la foi, qui est le résultat de la reconnaissance de la grâce de Dieu, et la repentance continue tout au long de la vie du croyant en conjonction avec la sanctification. La confession est une pratique biblique, mais pas à un prêtre et pas pour l'absolution ; seul le sacrifice du Christ pardonne. Les indulgences nient l'évangile du Christ, et le purgatoire est une fiction mortelle de Satan. Le but de la régénération est un cœur changé qui conduit au reniement de nous-mêmes et un amour de la justice qui conduit à une action juste. Face aux épreuves et au châtiment, nous ne devons pas nécessairement nous attendre à la délivrance, mais appeler Dieu pour la délivrance et nous rappeler qu'il y a un monde meilleur à venir. Une compréhension correcte de notre place devant Dieu éduquera nos idées sur les bénédictions matérielles et à quel point nous sommes injustes par nous-mêmes. La justification ne signifie pas que nous sommes justes en nous-mêmes et, par conséquent, faisons de bonnes œuvres par nos propres efforts. Cela ne signifie pas non plus que si un homme se rend compte qu'il est justifié par la foi, il négligera les bonnes œuvres et vivra dans le péché. La liberté que nous avons de la loi n'est pas charnelle mais spirituelle, car nous sommes libérés des effets de notre péché. En effet, les bonnes œuvres ne peuvent nous être créditées que lorsque nos péchés ont été pardonnés ; ce n'est qu'en nous affranchissant de la Loi que nous pouvons lui obéir avec nos cœurs. La prière est notre soumission à Dieu et doit être faite en toute humilité. La prédestination de Dieu est souveraine et indépendante de la prescience, et Son élection est éternelle. L'affirmation des hommes selon laquelle la prédestination est injuste ne fait qu'exposer leur incapacité à comprendre Dieu. Tous ceux qui sont prédestinés seront appelés par Dieu et auront la foi. La résurrection finale sera physique à la fois pour les élus et pour les réprouvés. L'enfer est réel et éternel.

Livre Quatrième : Des moyens ou aides éternels par lesquels Dieu nous séduit dans la communion avec Christ et nous y maintient.

Les vingt derniers chapitres de Calvin Instituts traitent principalement de la vraie nature de l'Église et de la façon dont l'Église catholique romaine est une corruption. L'église a un aspect physique, mais elle est également composée de la communion invisible de tous les croyants. L'appartenance à cette église spirituelle (le Corps invisible du Christ) est nécessaire pour le pardon et le salut. L'église n'est pas parfaite, et des impuretés mineures ne devraient pas décourager l'assiduité, bien que de sérieuses dérogations doctrinales justifieraient de partir ; c'est-à-dire que les chrétiens devraient rompre avec l'Église romaine car le faux enseignement du catholicisme prouve qu'il ne s'agit pas d'une véritable église. Le rôle le plus élevé dans une église est le rôle d'enseignant de la Parole. Le gouvernement de l'Église romaine est corrompu. Jésus n'a pas placé Pierre en charge de l'église, et les clefs de l'évangile sont une métaphore pour enseigner l'évangile. Il existe des similitudes distinctes entre l'histoire des papes qui s'emparent du pouvoir et la description de l'Antéchrist par Paul. La révélation de Dieu a été donnée à plusieurs hommes qui avaient tous le même message ; il n'a jamais été donné uniquement au chef ou au conseil de l'Église romaine. Tous les prophètes, enseignants, dirigeants et conseils sont sous la primauté des Écritures. Dieu a donné à l'église le pouvoir de discipliner et, si nécessaire, d'excommunier les membres ; l'église n'a pas d'autre autorité pour faire des lois ou gouverner des royaumes. Les vœux monastiques ne sont pas bibliques et doivent être rompus. Les sacrements (le baptême et la Cène du Seigneur) sont des signes extérieurs des alliances de Dieu ; elles confirment les alliances du Christ à notre faible sens, mais elles ne nous rendent pas dignes d'elles. Le baptême est un signe de notre sépulture et de notre résurrection avec Christ et ne confère pas la justice. Le baptême des enfants est la circoncision du chrétien et est un signe extérieur que les enfants sont joints à la foi qu'ils apprendront à comprendre. Dans la communion, Jésus est spirituellement présent dans les éléments et transmet la vie en nous, mais Jésus n'est pas à nouveau sacrifié pour chaque communion. Tout sacrement autre que le baptême et la Cène du Seigneur est une loi non biblique écrite par l'homme. Les chrétiens doivent respecter le gouvernement civil en tant que protecteur de la société et de l'église, et nous devons obéir aux autorités civiles même lorsqu'elles sont injustes.

L'un des grands penseurs et enseignants de l'histoire, John Calvin a été extrêmement influent de son vivant, et ses écrits continuent d'avoir un impact sur notre monde cinq cents ans plus tard. Nous sommes redevables à Calvin pour sa clarté de pensée, son approche biblique des problèmes et sa fidélité à promouvoir la gloire de Dieu sur tout ce qui glorifierait l'homme.

Top