Qui était Juda dans la Bible ?

Réponse



Juda était le quatrième fils de Jacob avec sa femme Léa, et le chef d'une des 12 tribus d'Israël. Les 11 autres tribus descendaient des frères et demi-frères de Juda.

L'avant-dernier frère de Juda, Joseph, était préféré par leur père, et Juda et ses frères haïssaient Joseph (Genèse 37 :3-4). Un jour, les frères ont jeté Joseph dans une citerne et ont conspiré pour le tuer. Le frère aîné, Ruben, s'est opposé à cette ligne de conduite, dans l'intention de sauver Joseph des autres (versets 21-22). Mais pendant que les frères déjeunaient, et en l'absence de Ruben, une caravane s'est approchée et Juda a élaboré un plan pour vendre Joseph aux marchands de la caravane comme esclave (versets 26-17). Les frères ont accepté, et Joseph a été vendu et emmené en Égypte.



Il est possible que Juda ait ressenti des remords ou de la culpabilité pour ses actions, car à ce moment-là, Juda a quitté ses frères et est descendu pour rester avec un homme d'Adullam nommé Hirah (Genèse 38:1). Là, Juda a épousé une femme cananéenne qui a donné à Juda trois fils : Er, Onan et Shelah. Quand Er grandit, Juda lui donna une femme nommée Tamar. Mais Er était un homme mauvais, alors le Seigneur le mit à mort (verset 7). Suivant la coutume du mariage en lévirat, Tamar fut ensuite donnée à Onan, qui refusa égoïstement de donner des enfants à Tamar (verset 9) ; il a également été mis à mort par le Seigneur pour ses actions. Shelah était trop jeune pour prendre une femme, alors Juda a ordonné à Tamar de vivre comme veuve dans la maison de son père (verset 11).



Au bout de plusieurs années, la propre femme de Juda mourut et il pleura. Quand il a récupéré, il s'est rendu à Timnah pour superviser la tonte de ses moutons. Tamar, toujours veuve malgré le fait que Shéla avait grandi, apprit que son beau-père arrivait et elle échafauda un plan. Tamar a mis un voile et a fait semblant d'être une prostituée sur la route de Timnah (Genèse 38:14). Le voile a caché son identité à Juda, et Juda a couché avec elle. Tamar est tombée enceinte, ce qui avait toujours été son objectif. Trois mois plus tard, quand Juda a découvert que sa belle-fille soi-disant chaste était enceinte, il était rempli de rage : faites-la sortir et faites-la brûler vive ! demanda-t-il (verset 24). Alors qu'on la faisait sortir pour être punie comme prostituée, Tamar produisit la preuve que sa grossesse était due à la propre immoralité de Juda. Juda a vu son hypocrisie et s'est repenti, disant : Elle est plus juste que moi, puisque je ne l'ai pas donnée à mon fils Shéla (verset 26). Juda n'a pas eu de relations sexuelles avec Tamar après cela. Plus tard, elle a donné naissance à des jumeaux, deux garçons nommés Perez et Zerah (versets 29-30).

Pendant ce temps, Dieu était avec le frère de Juda, Joseph, en Égypte, élevant Joseph à une place de pouvoir juste derrière Pharaon lui-même (Genèse 41 :39-40). Joseph avait interprété le rêve du roi mettant en garde contre sept années d'abondance suivies de sept années de famine, et ainsi Pharaon chargea Joseph de récolter le grain à stocker pour les années de vaches maigres. Sous la supervision de Joseph, une grande quantité de céréales fut mise de côté (verset 49). Lorsque la grande famine s'abattit sur le pays, elle affecta même Canaan. Juda et ses frères ont voyagé de Canaan en Égypte pour acheter une partie du surplus de nourriture. Joseph finit par se révéler à ses frères, qui avaient des remords pour ce qu'ils lui avaient fait (pour en savoir plus à ce sujet, voir Genèse 42-45).



Bientôt, Joseph amena toute sa famille en Égypte, où leurs descendants vivraient plusieurs centaines d'années, selon le grand plan de Dieu pour son peuple. C'est là que Jacob est mort, et avant de passer, il a appelé tous ses fils pour les bénir. Malgré tous les défauts de Juda, sa bénédiction de Jacob était à la fois riche et merveilleuse ; dans ce document, Jacob a prédit que la maison de Juda serait la plus grande et que le sceptre, ou la règle, ne s'éloignerait pas de ses descendants (voir Genèse 49: 8-12 pour la pleine bénédiction). Les paroles de Jacob se sont avérées vraies, car, de nombreuses années plus tard, la lignée de Juda a produit le roi David et sa dynastie et, finalement, à travers la lignée de Perez, est venu le Messie, Jésus-Christ, qui est appelé le Lion de la tribu de Juda (Apocalypse 5 : 5).

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