Qui était le roi Josaphat dans la Bible ?

Réponse



Le roi Josaphat était le quatrième roi de Juda sous la monarchie divisée, le fils d'Asa. On nous le présente pour la première fois dans 1 Rois 15:24, mais on ne nous dit rien de plus qu'il a succédé à Asa. Plus tard, 1 Rois 22:42 nous dit qu'il avait 35 ans lorsqu'il commença son règne et qu'il régna 25 ans (de 873 à 848 avant JC). First Kings 22 donne un bref compte rendu de son règne avec 2 Chroniques 17–22 donnant un compte rendu plus complet.

Spirituellement, Josaphat a commencé son règne de manière positive. Deuxième Chroniques 17:3-6 donne cette louange : Le Seigneur était avec Josaphat parce qu'il a suivi les voies de son père David avant lui. Il ne consulta pas les Baals mais chercha le Dieu de son père et suivit ses commandements plutôt que les pratiques d'Israël. Le Seigneur a établi le royaume sous son contrôle ; et tout Juda apporta des présents à Josaphat, de sorte qu'il eut grande richesse et honneur. Son cœur était dévoué aux voies du Seigneur ; de plus, il enleva les hauts lieux et les poteaux d'Asherah de Juda. De plus, Josaphat envoya des hommes dans tout le royaume pour enseigner au peuple la loi de Dieu (2 Chroniques 17 :7-9).



Militairement, Josaphat renforça ses défenses, principalement contre le royaume du nord d'Israël (2 Chroniques 17 :1-3). Les nations environnantes craignent Juda et lui rapportent tribut (2 Chroniques 17 :10-19).



Après avoir fait la paix avec Israël, Josaphat a apparemment tenté de tendre la main à Achab, le roi d'Israël. Achab était l'un des rois les plus méchants d'Israël, et Josaphat ne pouvait ignorer son caractère. Premier Rois 22 et 2 Chroniques 18 rapportent le récit suivant : Achab demande à Josaphat de l'aider à attaquer la Syrie. Josaphat demande avec sagesse qu'ils consultent l'Éternel à ce sujet. Achab rassemble 400 de ses prophètes qui encouragent l'attaque. Josaphat reconnaît que ceux-ci ne sont pas de véritables prophètes de l'Éternel, et l'échange qui s'ensuit entre Josaphat et Achab est presque comique : Mais Josaphat demanda : 'N'y a-t-il plus ici un prophète de l'Éternel que nous puissions consulter ?' Israël répondit à Josaphat : « Il y a encore un prophète par qui nous pouvons interroger le Seigneur, mais je le hais parce qu'il ne prophétise jamais rien de bon sur moi, mais toujours de mauvais. C'est Michée, fils d'Imlah.

Ainsi, Michée est convoqué et la question est posée. Michée répond avec une grande ironie : Attaque et sois victorieux, . . . car le Seigneur la livrera entre les mains du roi. Cette réponse exaspère le roi Achab : Combien de fois dois-je te faire jurer de ne me dire que la vérité au nom du Seigneur ? Michée dit alors à Achab la dure vérité : J'ai vu tout Israël dispersé sur les collines comme des brebis sans berger, et le Seigneur a dit : « Ce peuple n'a pas de maître » (1 Rois 22 :15-18).



Malgré ce qui semble être une reconnaissance que Michée parle au nom de l'Éternel, Josaphat rejoint Achab dans l'attaque. Achab est tué et Josaphat s'échappe de justesse. Lorsque Josaphat rentre chez lui, il est réprimandé par un prophète de l'Éternel pour sa collaboration avec Achab : Jéhu le voyant, fils de Hanani, sortit à sa rencontre et dit au roi : « Faut-il aider les méchants et aimer ceux qui détester le Seigneur? A cause de cela, la colère du Seigneur est sur vous. Il y a cependant quelque bien en toi, car tu as débarrassé le pays des perches d'Asherah et tu as résolu ton cœur à rechercher Dieu »(2 Chroniques 19: 2-3).

Josaphat continue de faire des réformes, nommant des juges dans tout le pays pour régler les différends et les chargeant de rendre des jugements justes et de craindre le Seigneur (2 Chroniques 19 :4-11).

Dans 2 Chroniques 20, une alliance de nations décide de marcher contre Juda. Josaphat cherche le Seigneur et demande à tout Juda de jeûner (verset 3). Par l'intermédiaire d'un homme nommé Jahaziel, le Seigneur dit à Josaphat qu'il délivrera Juda sans combat (versets 14-17). Josaphat part au combat avec des chanteurs en tête, chantant des louanges au Seigneur. L'alliance des nations se retourne les unes contre les autres et commence à s'entre-tuer (versets 22-23). Les hommes de Juda passent trois jours à ramasser le butin de guerre abandonné par leurs ennemis (verset 25).

Bien que Josaphat ait commencé son règne en supprimant les hauts lieux idolâtres, à la fin de son règne, il y avait encore des hauts lieux qui n'avaient pas été supprimés (1 Rois 22 et 2 Chroniques 33). Josaphat commença bien, mais sa diligence faiblit et le culte des idoles revint. 1 Rois 22:41-50 et 2 Chroniques 20:35-37 relatent une entreprise conjointe de construction navale que Josaphat a tentée avec le méchant roi Achazia d'Israël. Josaphat, qui avait déjà été châtié pour une alliance avec Achab, est à nouveau confronté à un prophète avec un avertissement. Il semble que Josaphat ait tenu compte de l'avertissement et n'ait pas permis aux hommes d'Achazia de naviguer avec les Judéens, mais le jugement est quand même arrivé : la flotte a fait naufrage et l'investissement insensé de Josaphat auprès d'Achazia s'est avéré vain.

Josaphat est toujours considéré comme un roi bon et pieux, mais son règne s'est plutôt mal terminé. Il a continué à essayer de construire une alliance avec Israël, même si les rois d'Israël étaient manifestement méchants. Josaphat adorait le Seigneur et conduisait son peuple à chercher le Seigneur, mais le cœur du peuple n'a jamais été complètement changé. Ils sont revenus aux pratiques païennes. Le roi Josaphat n'a pas pu transmettre sa foi à son fils Joram qui a régné après lui. Joram a commencé par tuer tous ses frères, puis il a conclu une alliance avec Israël en épousant la fille d'Achab (2 Chroniques 21: 4-6).

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