Qui était Néron ?

Réponse



Né Lucius Domitius Ahenobarbus en décembre 37 après JC, Néron est devenu le cinquième empereur de Rome. Néron, ainsi que les quatre premiers empereurs de Rome - Auguste, Tibère, Caligula et Claudius - formaient ce qu'on appelle la dynastie julio-claudienne. Néron a été adopté par son grand-oncle Claudius pour devenir son successeur, et à la mort de Claudius en 54 après JC, Néron est devenu le plus jeune empereur à 16 ans. Son règne a duré près de quatorze ans, jusqu'en 68 après JC quand il s'est suicidé à l'âge de 30 ans.

Néron a pris le trône environ deux décennies après que le Christ a été crucifié. Bien qu'encore à ses balbutiements, le christianisme se répandait rapidement à cette époque. En fait, environ quatorze des vingt-sept livres du Nouveau Testament ont été écrits en tout ou en partie pendant le règne de Néron. Toujours pendant le règne de Néron, l'apôtre Paul a été assigné à résidence à Rome (60-63 après JC), où il a écrit Éphésiens, Philippiens, Colossiens et Philémon. Néron était le César à qui Paul a demandé justice lors de son procès à Césarée (Actes 25 :10-12).



Les premières années du règne de Néron ont été marquées par une amélioration de la vie culturelle de l'Empire romain. Grâce aux conseils de ses conseillers, à savoir le préfet du prétoire Burrus et le célèbre philosophe romain Sénèque, Rome a maintenu un gouvernement stable pendant ses premières années. Nero aimait les arts et était un chanteur et musicien accompli. Il a également apprécié les compétitions sportives et a participé à de nombreuses courses de chars, remportant même une course aux Jeux olympiques de Grèce.



L'héritage de Nero, cependant, n'est pas agréable. Bien que son régime ait commencé par la douceur et l'idéalisme, il s'est terminé par la cruauté et la tyrannie. Il a commencé à assassiner quiconque devenait un obstacle pour lui; ses victimes incluent sa propre femme et sa mère ainsi que son beau-frère Britannicus, le fils biologique de l'empereur Claudius. En juillet 64, le grand incendie de Rome éclate et dure six jours. Sur les quatorze quartiers de Rome, seuls trois ont échappé à l'incendie. Certains historiens pensent que Néron pourrait être responsable de l'incendie, bien que son implication ne soit pas claire. Ce qui est clair, c'est que Néron a détourné l'attention de lui-même en blâmant le feu sur les chrétiens, dont il a torturé et tué beaucoup. L'historien Tacite décrit ces atrocités : Couverts de peaux de bêtes, [les chrétiens] ont été déchirés par des chiens et ont péri, ou ont été cloués sur des croix, ou ont été condamnés aux flammes et brûlés, pour servir d'illumination nocturne lorsque la lumière du jour avait expiré. L'utilisation par Néron des chrétiens comme torches humaines pour éclairer ses fêtes de jardin en soirée est bien documentée. En fin de compte, c'est la brutalité infligée aux premiers chrétiens dont on se souvient le mieux de Néron.

La fin du règne de Néron a été remplie de conflits. La tension entre les dirigeants romains est finalement devenue si grande que la garde prétorienne a transféré sa loyauté de Néron à Galba, ce qui a conduit le Sénat à déclarer Néron ennemi public. Néron a été contraint de fuir Rome et s'est ensuite suicidé. N'ayant pas d'héritier pour lui succéder, Néron est le dernier de la dynastie julio-claudienne. La mort de Néron a été suivie d'une brève période de guerre civile, qui a ensuite été suivie par la montée et la chute de quatre empereurs en une seule année, une période chaotique de l'histoire romaine connue sous le nom d'année des quatre empereurs.



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