Qui était Oswald Chambers ?

Qui était Oswald Chambers ? Réponse



Oswald Chambers (1874-1917) était un professeur de Bible évangélique écossais et un aumônier militaire. Certains décriraient Chambers comme un mystique évangélique. Il est devenu plus connu grâce aux livres de ses enseignements qui ont été compilés et publiés par sa femme après sa mort. Son livre le plus connu est le classique de dévotion Mon maximum pour son plus haut .

Oswald Chambers est né en 1874 à Aberdeen, en Écosse, fils d'un pasteur baptiste. Quand il avait 15 ans, sa famille a déménagé à Londres. Là, lui et son père sont allés écouter Charles Spurgeon prêcher. Oswald a été touché par le message et, en rentrant chez lui, lui et son père se sont arrêtés sous un réverbère et Oswald a donné son cœur et sa vie au Christ.



Oswald a grandi en tant que croyant et s'est impliqué dans le ministère auprès des pauvres, mais il était un artiste doué et a estimé que l'appel de Dieu pour sa vie était dans l'art. Il a fréquenté le Royal College of Art de Londres, puis l'Université d'Édimbourg, en Écosse. Même s'il aimait ses études, il n'était pas content. Des amis ont suggéré qu'il entre dans le ministère, mais il ne s'est pas senti appelé et a dit que Dieu devrait le dire très clairement s'il était censé changer de cap. Bientôt, ses revenus provenant d'illustrations indépendantes se sont taris et il a commencé à éprouver des difficultés financières. Une nuit, il a décidé de passer toute la nuit en prière, luttant avec Dieu, pour trouver une direction. Le matin, il s'est senti appelé au ministère, et dans le courrier du matin, il a reçu une brochure pour le Dunoon Theological Training College. Chambers a quitté une université internationalement reconnue et prestigieuse pour fréquenter un collège biblique avec trente étudiants et un membre du corps professoral parce que c'est ce qu'il pensait que Dieu voulait qu'il fasse. La réaction de ses amis a été mitigée.



À Dunoon, les étudiants vivaient et étudiaient dans la maison du directeur, le révérend Duncan MacGregor, qui était un mentor pour les étudiants ainsi qu'un enseignant. MacGregor a amené des conférenciers invités et des enseignants à l'école, et Chambers a été particulièrement touché par l'enseignement de FB Meyer qui a parlé de la nécessité d'être rempli de la puissance du Saint-Esprit. Oswald sentait que cela manquait dans sa vie. Cela a commencé une période de quatre ans de sécheresse spirituelle et de recherche qu'il a décrite comme l'enfer sur terre. Il a été submergé par son propre état de pécheur et a avoué que ce n'était que la grâce de Dieu et le soutien d'amis qui l'avaient aidé à traverser cette période. Enfin, lors d'un service à l'église baptiste de Dunoon, il a avoué devant toute l'église qu'il avait besoin d'être rempli de la puissance du Saint-Esprit.

Cela semble avoir été un acte conscient de s'abandonner à Dieu, et à partir de ce moment, Oswald a commencé à avoir une expérience plus profonde de la puissance et de la présence de Dieu, ce qui était évident pour les autres. Il semble aussi avoir embrassé une forme d'entière sanctification. Il a estimé qu'il était nécessaire que l'on soit totalement engagé envers Dieu, corps, âme et esprit, et que ce niveau d'engagement était postérieur à la conversion et nécessaire pour que le croyant soit pleinement utilisé par Dieu. Il n'y a aucune preuve que Chambers se soit jamais considéré comme ayant atteint un état de perfection sans péché. Il l'explique ainsi :



Le mystère de la sanctification est que les qualités parfaites de Jésus-Christ me sont transmises comme un don, non pas graduellement, mais instantanément une fois que j'entre par la foi dans la réalisation qu'il 'est devenu pour [moi]'. . . sanctification. . . .’ La sanctification ne signifie rien de moins que la sainteté de Jésus devenant mienne et se manifestant dans ma vie.

Le secret le plus merveilleux de vivre une vie sainte ne consiste pas à imiter Jésus, mais à laisser les qualités parfaites de Jésus se manifester dans ma chair humaine. La sanctification est « Christ en vous ». . .’ (Colossiens 1:27). C'est sa vie merveilleuse qui m'est transmise dans la sanctification, transmise par la foi en tant que don souverain de la grâce de Dieu. Suis-je disposé à ce que Dieu rende la sanctification aussi réelle en moi qu'elle l'est dans sa Parole ?

La sanctification signifie la transmission des saintes qualités de Jésus-Christ à moi. C'est le don de sa patience, de son amour, de sa sainteté, de sa foi, de sa pureté et de sa piété qui se manifeste dans et à travers chaque âme sanctifiée. La sanctification ne consiste pas à tirer de Jésus le pouvoir d'être saint, c'est à tirer de Jésus la sainteté même qui s'est manifestée en lui et qu'il manifeste maintenant en moi. La sanctification est une transmission, pas une imitation. L'imitation est quelque chose de tout à fait différent. La perfection de tout est en Jésus-Christ, et le mystère de la sanctification est que toutes les qualités parfaites de Jésus sont à ma disposition. Par conséquent, je commence lentement mais sûrement à vivre une vie d'un ordre, d'une solidité et d'une sainteté inexprimables. . . gardé par la puissance de Dieu. . .' (1 Pierre 1:5). (Sanctification 2 de Utmost.org, consulté le 14/02/19)

Après avoir passé neuf ans à Dunoon, Chambers est parti prêcher et enseigner. Il a voyagé aux États-Unis et a passé plusieurs mois à enseigner au God's Bible College de Cincinnati. De là, il s'est rendu au Japon où il a visité l'école biblique de Tokyo. Puis il est devenu enseignant itinérant et ambassadeur de la Pentecostal League of Prayer.

En 1908, alors qu'il se trouvait sur un navire en direction des États-Unis, Chambers rencontra Gertrude Hobbs et deux ans plus tard, ils se marièrent. Il l'a appelée Disciple bien-aimée ou B.D., qui est devenu le surnom de Biddy, sous lequel elle était connue pour toujours. Le couple a passé une lune de miel de quatre mois aux États-Unis à enseigner dans des camps de sainteté.

Chambers a lu et étudié la Bible et d'autres ouvrages sur une grande variété de sujets. Il parlait rarement en utilisant des notes, préférant s'en remettre au Saint-Esprit. Biddy, qui avait été formé comme sténographe judiciaire, a commencé à enregistrer ses messages en utilisant la sténographie.

Chambers rêvait depuis des années de créer un collège biblique et, en 1911, il fonda le Bible Training College à Londres. Il a loué une maison de 19 pièces à Londres, qui le logerait lui et Biddy ainsi que vingt-cinq étudiants. Les cours avaient lieu dans les salles de cours et tous mangeaient ensemble dans la salle à manger où les étudiants interrogeaient Chambers et digéraient davantage ce qu'il leur avait enseigné. Le soir, Chambers a donné des conférences auxquelles assistaient des non-étudiants et il a prêché dans les églises locales. Bien qu'occupé, il commençait chaque matin par du temps dans la Bible et la prière.

En 1913, la fille de Chambers, Kathleen, est née. En 1914, l'Angleterre est entrée dans la Première Guerre mondiale et Chambers s'est senti appelé à servir les troupes. En 1915, il se rend en Égypte en tant qu'aumônier du YMCA pour les troupes qui y sont stationnées. Après quelques mois, sa femme et sa fille le rejoignent au Caire. Là, il a enseigné la Bible et a encouragé les troupes, avec des centaines de militaires emballant les sessions. Biddy a aidé en enregistrant les messages de son mari en sténographie et en divertissant chez eux. Chaque dimanche, elle servait le thé à 700 soldats.

En octobre 1917, Chambers a commencé à connaître une détérioration de sa santé mais n'a pas consulté de médecin car il ne voulait pas priver de ressources les troupes blessées. Finalement, il a été convaincu de consulter un médecin et a dû subir une intervention chirurgicale d'urgence pour une rupture de l'appendice. Il mourut le 15 novembre 1917, à l'âge de 43 ans des complications de l'opération. Il a été enterré au cimetière britannique du Vieux Caire avec tous les honneurs militaires. Sa pierre tombale note qu'il était le surintendant du YMCA, mais à ses pieds, elle résume sa vie : Un croyant en Jésus-Christ.

Le premier Noël après la mort de son mari, Biddy a imprimé un de ses sermons et l'a envoyé à des soldats. La réponse a été écrasante. Peu de temps après, elle a commencé à le faire sur une base mensuelle jusqu'à ce que la demande soit si importante que le YMCA a pris en charge la tâche, en envoyant par la poste 10 000 exemplaires d'un sermon chaque mois. Biddy a alors commencé à compiler et à publier des livres basés sur les transcriptions sténographiques des messages d'Oswald, une fois de plus avec une grande réponse. Biddy est resté en Égypte jusqu'à la fin de la guerre et la fermeture du camp.

À son retour en Angleterre, Biddy s'est donné pour mission de faire connaître au monde les paroles de son mari. Dans toute cette activité d'édition, elle ne s'est jamais mentionnée et elle subvenait à ses besoins en dirigeant une pension. Au moment de sa mort en 1966, trente livres avaient été publiés. En 1927, elle publie un livre de lectures pieuses, une pour chaque jour de l'année. Ce livre, Mon maximum pour son plus haut , n'a jamais été épuisé depuis cette époque. Il s'est vendu à plus de 10 millions d'exemplaires et a été traduit en quarante-cinq langues.

Dans sa vie, Oswald Chambers a consacré sa vie au Christ et au ministère désintéressé envers les autres. Après sa mort, grâce au travail dévoué de sa veuve, Chambers continue de servir les gens aujourd'hui.

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