Qui étaient les Amalécites ?

Réponse



Les Amalécites étaient une formidable tribu de nomades vivant dans la région au sud de Canaan, entre le mont Seir et la frontière égyptienne. Les Amalécites ne sont pas répertoriés dans le tableau des nations de Genèse 10, car ils ne sont apparus qu'après l'époque d'Esaü. Dans Nombres 24:20, Balaam fait référence aux Amalécites comme étant les premières parmi les nations, mais il voulait très probablement dire seulement que les Amalécites étaient les premiers à attaquer les Israélites lors de leur exode d'Égypte ou que les Amalécites étaient les premiers au pouvoir à cette époque. Genèse 36 fait référence aux descendants d'Amalek, fils d'Eliphaz et petit-fils d'Esaü, comme Amalécites (versets 12 et 16). Ainsi, les Amalécites étaient en quelque sorte apparentés aux Edomites, mais distincts de ceux-ci.

Les Écritures rapportent la querelle de longue date entre les Amalécites et les Israélites et la directive de Dieu d'éliminer les Amalécites de la surface de la terre (Exode 17 : 8-13 ; 1 Samuel 15 : 2 ; Deutéronome 25 : 17). Pourquoi Dieu appellerait Son peuple à exterminer une tribu entière est une question difficile, mais un regard sur l'histoire peut donner un aperçu.



Comme de nombreuses tribus du désert, les Amalécites étaient nomades. Nombres 13:29 les place comme natifs du Néguev, le désert entre l'Égypte et Canaan. Les Babyloniens les appelaient les Sute, les Egyptiens les Sittiu et les tablettes d'Amarna les appelaient les Khabbati, ou pillards.



La brutalité implacable des Amalécites envers les Israélites a commencé par une attaque à Rephidim (Exode 17 : 8-13). Ceci est relaté dans Deutéronome 25 :17-19 avec cet avertissement : Souvenez-vous de ce que les Amalécites vous ont fait en cours de route lorsque vous êtes sorti d'Égypte. Lorsque vous étiez las et épuisé, ils vous rencontraient pendant votre voyage et attaquaient tous ceux qui étaient à la traîne [généralement des femmes et des enfants] : ils n'avaient aucune crainte de Dieu. Lorsque l'Éternel, ton Dieu, te donnera du repos contre tous les ennemis qui t'entourent dans le pays qu'il te donne en possession, tu effaceras le nom d'Amalek de dessous les cieux. Ne pas oublier!

Les Amalécites se sont ensuite joints aux Cananéens et ont attaqué les Israélites à Horma (Nombres 14:45). Aux Juges, ils se sont ligués avec les Moabites (Juges 3:13) et les Madianites (Juges 6:3) pour faire la guerre aux Israélites. Ils étaient responsables de la destruction répétée de la terre et de l'approvisionnement alimentaire des Israélites.



Dans 1 Samuel 15 :2-3, Dieu dit au roi Saül : Je punirai les Amalécites pour ce qu'ils ont fait à Israël lorsqu'ils les ont attaqués alors qu'ils montaient d'Égypte. Allez maintenant, attaquez les Amalécites et détruisez totalement tout ce qui leur appartient. Ne les épargnez pas, mettez à mort hommes et femmes, enfants et nourrissons, bétail et moutons, chameaux et ânes.

En réponse, le roi Saül avertit d'abord les Kénites, amis d'Israël, de quitter la région. Il attaque ensuite les Amalécites mais n'achève pas la tâche. Il permet au roi Amalécite Agag de vivre, prend le pillage pour lui-même et son armée, et ment sur la raison de le faire. La rébellion de Saul contre Dieu et ses commandements est si grave qu'il est rejeté par Dieu en tant que roi (1 Samuel 15:23).

Les Amalécites en fuite ont continué à harceler et à piller les Israélites au cours de générations successives qui ont duré des centaines d'années. Samuel 30 rapporte d'abord un raid amalekite sur Ziklag, un village de Judée où David possédait des biens. Les Amalécites brûlèrent le village et emmenèrent en captivité toutes les femmes et tous les enfants, dont deux des femmes de David. David et ses hommes ont vaincu les Amalécites et ont sauvé tous les otages. Quelques centaines d'Amalekites s'échappèrent cependant. Bien plus tard, sous le règne du roi Ézéchias, un groupe de Siméonites a tué les Amalécites restants qui vivaient dans la région montagneuse de Séir (1 Chroniques 4 :42-43).

La dernière mention des Amalécites se trouve dans le livre d'Esther où Haman l'Agagite, un descendant du roi Amalécite Agag, connivence pour faire anéantir tous les Juifs de Perse sur ordre du roi Xerxès. Cependant, Dieu sauva les Juifs en Perse, et Haman, ses fils et le reste des ennemis d'Israël furent détruits à la place (Esther 9 :5-10).

La haine des Amalécites envers les Juifs et leurs tentatives répétées de détruire le peuple de Dieu ont conduit à leur perte ultime. Leur sort devrait être un avertissement pour tous ceux qui tenteraient de contrecarrer le plan de Dieu ou qui maudiraient ce que Dieu a béni (voir Genèse 12 : 3).

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