Qui étaient les Ammonites ?

Réponse



Tout au long de l'histoire ancienne d'Israël, nous trouvons des références au peuple ammonite. Qui étaient-ils, d'où venaient-ils et que leur était-il arrivé ? Les Ammonites étaient un peuple sémitique, étroitement lié aux Israélites. Malgré cette relation, ils étaient plus souvent considérés comme des ennemis que des amis.

Lot, le neveu d'Abraham, était l'ancêtre des Ammonites. Après la séparation d'Abraham et de Lot (Genèse 13), Lot s'installe dans la ville de Sodome. Lorsque Dieu a détruit Sodome et Gomorrhe à cause de leur méchanceté, Lot et ses filles ont fui vers la région montagneuse à l'extrémité sud de la mer Morte. Pensant probablement qu'elles étaient les seules personnes restantes sur la terre, les filles de Lot l'ont enivré et ont eu des relations incestueuses avec lui pour avoir des enfants (Genèse 19:37-38). La fille aînée a eu un fils nommé Moab (du père), et la plus jeune a donné naissance à Ben-Ammi (fils de mon peuple). Les Ammonites, descendants de Ben-Ammi, étaient un peuple nomade qui vivait sur le territoire de la Jordanie moderne, et le nom de la capitale, Amman, reflète le nom de ces anciens habitants.



Au temps de Moïse, les plaines fertiles de la vallée du Jourdain étaient occupées par les Amoréens, les Ammonites et les Moabites. Quand Israël a quitté l'Égypte, les Ammonites ont refusé de les aider de quelque manière que ce soit, et Dieu les a punis pour leur manque de soutien (Deutéronome 23 :3-4). Plus tard, cependant, lorsque les Israélites entrèrent dans la Terre Promise, Dieu leur ordonna : Lorsque vous vous approcherez du territoire du peuple d'Ammon, ne les harcelez pas et ne les combattez pas, car je ne vous donnerai rien du pays du peuple d'Ammon. Ammon en possession, parce que je l'ai donnée en possession aux fils de Lot (Deutéronome 2:19). Les tribus israélites de Gad, Ruben et la moitié de Manassé ont revendiqué le territoire amoréen bordant celui des Ammonites.



Les Ammonites étaient un peuple païen qui adorait les dieux Milcom et Molech. Dieu a ordonné aux Israélites de ne pas épouser ces païens, car les mariages mixtes conduiraient les Israélites à adorer de faux dieux. Salomon a désobéi et a épousé Naamah l'Ammonite (1 Rois 14:21) et, comme Dieu l'avait averti, il a été entraîné dans l'idolâtrie (1 Rois 11:1-8). Molech était un dieu du feu avec le visage d'un veau; ses images avaient les bras tendus pour recevoir les bébés qui lui étaient sacrifiés. Comme leur dieu, les Ammonites étaient cruels. Lorsqu'on a demandé à Nahash l'Ammonite les termes d'un traité (1 Samuel 11: 2), il a proposé d'arracher l'œil droit de chaque homme israélite. Amos 1:13 dit que les Ammonites éventraient les femmes enceintes dans les territoires qu'ils conquéraient.

Sous la direction du roi Saül, Israël a vaincu les Ammonites et en a fait des vassaux. David a continué cette souveraineté sur Ammon et a ensuite assiégé la capitale pour consolider son contrôle. Après la scission d'Israël et de Juda, les Ammonites ont commencé à s'allier aux ennemis d'Israël. Ammon a retrouvé une certaine souveraineté au VIIe siècle avant J.-C., jusqu'à ce que Nabuchodonosor les conquiert environ cent ans plus tard. Tobie l'Ammonite (Néhémie 2:19) était peut-être un gouverneur de la région sous la domination perse, mais les habitants étaient un mélange d'Ammonites, d'Arabes et d'autres. À l'époque du Nouveau Testament, les Juifs s'étaient installés dans la région, connue sous le nom de Perea. La dernière mention des Ammonites en tant que peuple distinct remonte au deuxième siècle par Justin Martyr, qui a déclaré qu'ils étaient très nombreux. Au cours de la période romaine, les Ammonites semblent avoir été absorbés par la société arabe.



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