Qui étaient les anabaptistes et que croyaient-ils ?

Réponse



Les anabaptistes ne sont pas une dénomination et il est peu probable que vous trouviez une église nommée First Anabaptist. Le nom est plus un titre descriptif qu'un nom d'organisation. Depuis l'époque des apôtres, il y avait une seule Église de Jésus-Christ, avec un seul corps de doctrine enseigné par les apôtres et leurs successeurs. Les différentes églises locales prêchaient la repentance et la confession des péchés, ainsi que le baptême par immersion comme signe extérieur de la nouvelle vie en Christ (Romains 6 :3-4). Bien que sous l'autorité des apôtres eux-mêmes quant à la doctrine, chaque église était gouvernée indépendamment par les dirigeants que Dieu plaçait en eux. Il n'y avait ni hiérarchie confessionnelle ni distinction nous/eux au sein des différentes églises. En fait, Paul a sévèrement réprimandé les Corinthiens pour de telles divisions (1 Corinthiens 3 :1-9). Lorsque des disputes sur la saine doctrine ont surgi, les apôtres ont déclaré que l'enseignement de Dieu était basé sur les paroles du Seigneur et les Écritures de l'Ancien Testament. Pendant au moins 100 ans, ce modèle est resté la norme pour toutes les églises.

À partir d'environ 250 après J.-C., avec les intenses persécutions sous l'empereur Dèce, un changement progressif a commencé à se produire lorsque les évêques (pasteurs) de certaines églises notables ont assumé une autorité hiérarchique sur les églises de leurs régions (par exemple, l'église de Rome). Alors que de nombreuses églises se sont soumises à cette nouvelle structure, un nombre important d'églises dissidentes ont refusé de se soumettre à l'autorité croissante des évêques. Ces églises dissidentes ont d'abord été appelées puritaines et sont connues pour avoir eu une influence jusqu'en France au IIIe siècle. Au fur et à mesure que l'Église organisée (catholique) adoptait de nouvelles pratiques et doctrines, les Églises dissidentes maintenaient leurs positions historiques. Le témoignage constant de l'église pendant les 400 premières années de son histoire était de n'administrer le baptême qu'à ceux qui avaient d'abord fait une profession de foi en Christ. À partir de l'an 401 après J.-C., avec le cinquième concile de Carthage, les églises sous le règne de Rome ont commencé à enseigner et à pratiquer le baptême des enfants. Avec l'avènement du baptême des enfants, les églises séparatistes ont commencé à rebaptiser ceux qui faisaient profession de foi après avoir été baptisés dans l'église officielle. A cette époque, l'Empire romain encouragea ses évêques à s'opposer activement aux églises dissidentes, et vota même des lois les condamnant à mort. Les rebaptisants sont devenus connus sous le nom d'anabaptistes, bien que les églises de diverses régions de l'empire soient également connues sous d'autres noms, tels que les novatianistes, les donatistes, les albigeois et les vaudois.



Ces congrégations anabaptistes se sont développées et ont prospéré dans tout l'Empire romain, même si elles ont été presque universellement persécutées par l'Église catholique. Au moment de la Réforme, les assistants de Martin Luther se sont plaints que les baptistes de Bohême et de Moravie étaient si répandus qu'ils étaient comme de la mauvaise herbe. Lorsque les enseignements de Jean Calvin sont devenus connus, de nombreux Vaudois se sont unis à l'Église réformée. À partir de ce moment, les différentes églises anabaptistes ont progressivement perdu leurs anciens noms et beaucoup ont pris le nom de baptiste, bien qu'elles aient conservé leur indépendance historique et leur autonomie.



Qui sont les anabaptistes aujourd'hui ? Les plus identifiables sont les Huttérites, les Mennonites et les Amish, bien que de nombreuses églises baptistes modernes s'identifient également comme les héritières des traditions anabaptistes. Les Huttérites, ou plus exactement les Frères Huttériens, retracent leur histoire jusqu'en 1528, lorsqu'un groupe d'anabaptistes fuyant la persécution pour leur refus de payer les impôts de guerre et forma une société communale à Austerlitz. Jakob Hutter, l'un de leurs premiers aînés, a été martyrisé en 1536. Avec le pacifisme, la vie communautaire est un élément clé de la croyance huttérite. Les mennonites se sont formés en Hollande à la suite des graves persécutions en Suisse et en Allemagne. Les anabaptistes qui ont fui vers la Hollande ont été organisés sous l'enseignement de Menno Simons, un prêtre catholique qui s'est aligné sur les anabaptistes en 1539. De nombreux mennonites sont identifiables par leur tenue simple et les couvre-chefs portés par leurs femmes. Les Amish retracent leur histoire à une scission des anabaptistes suisses et alsaciens en 1693, lorsque Jakob Ammann a estimé que les Frères suisses s'éloignaient des enseignements stricts de Menno Simons et devaient imposer une forme plus stricte de discipline ecclésiale. La particularité des Amish réside dans leur séparation de la société qui les entoure. Ils évitent la technologie moderne, se tiennent à l'écart des engagements politiques et laïques et s'habillent sobrement.

Lorsqu'on leur a demandé en quoi les anabaptistes d'aujourd'hui diffèrent des autres protestants évangéliques, l'un des leurs a répondu : Les anabaptistes voient Jésus non seulement comme un Sauveur, mais comme un Maître, leur enseignant comment vivre leur vie sur cette terre. Ils croient que l'obéissance à ses commandements est requise ; par conséquent, ils essaient de vivre comme il l'a enseigné. Ainsi, ils sont un peuple séparé, suivant le chemin étroit et difficile vers le Royaume de Dieu que Jésus a enseigné et vécu. L'accent de l'enseignement anabaptiste est l'Évangile du Royaume, qui vise à établir un lieu d'amour, de joie et de paix dans le Saint-Esprit.



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