Qui étaient les Pères Apostoliques ?

Réponse



Les Pères apostoliques étaient un groupe de premiers dirigeants et auteurs chrétiens qui ont vécu peu de temps après les apôtres. Leurs écrits sont généralement datés entre 80 et 180 après JC. On pense que la plupart des Pères apostoliques connaissaient personnellement les apôtres ou étaient liés à eux d'une manière ou d'une autre. Polycarpe est traditionnellement considéré comme un disciple de l'apôtre Jean. Clément était probablement le deuxième, troisième ou quatrième évêque de Rome, et il a peut-être connu certains des apôtres. Hermas connaissait peut-être Clément et connaissait donc l'église de Rome.

À l'époque des Pères apostoliques, les principales hérésies qui tourmentaient l'Église étaient le gnosticisme et le docétisme, donc présenter la vérité pour contrer ces aberrations théologiques est un thème majeur des Pères apostoliques. Les écrits des Pères apostoliques comprennent le Premier et le Deuxième Clément, les Épîtres ignatiennes, la Lettre de Polycarpe aux Philippiens, le Martyre de Polycarpe, la Lettre de Barnabé (anonyme, malgré le titre), la Didache (Enseignement des douze Apôtres), la Lettre (ou épître) à Diognète et au berger d'Hermas. Certains chercheurs incluent également des fragments de l'écriture de Papias et des fragments de l'Apologie de Quadratus, un des premiers exemples d'apologétique. Dès le début, tous les écrits des Pères apostoliques étaient considérés par l'Église comme importants. Quelques livres ont même été inclus dans les premières Bibles : 1 et 2 Clément, Pasteur d'Hermas, et l'Épître de Barnabé.



Les Pères apostoliques écrivaient en grec et utilisaient la Septante, la traduction grecque de l'Ancien Testament. Les écrits des Pères apostoliques comprennent la littérature de sagesse, les hymnes, les prophéties apocalyptiques, les enseignements de Jésus, les instructions pour les premiers dirigeants chrétiens, les paraboles, les réflexions sur les passages bibliques, etc. Certaines des épîtres des Pères apostoliques s'adressent aux mêmes églises et régions. que les apôtres eux-mêmes ont abordée. Premier Clément est une lettre à l'église de Corinthe, écrite pour leur montrer leurs erreurs et les persuader de changer leurs habitudes. Les sept lettres d'Ignace sont écrites aux églises d'Ephèse, de Magnésie, de Tralles, de Rome, de Philadelphie et de Smyrne ; quatre de ces lieux et églises ont également reçu une communication directe dans le Nouveau Testament.



Les écrits des Pères apostoliques contiennent les mêmes genres que le Nouveau Testament. Le Premier Clément, les Lettres d'Ignace et l'Épître de Polycarpe aux Philippiens sont des épîtres, ou des lettres, adressées à des églises ou à des particuliers. L'épître de Barnabas est un exemple d'épître générale. Le Berger d'Hermas est écrit dans un style apocalyptique et comprend également des paraboles. La Lettre à Diognète est de nature apologétique. Deuxième Clément ressemble beaucoup aux Hébreux et est le premier exemple d'une homélie chrétienne en dehors du Nouveau Testament. Le Martyre de Polycarpe est un martyrologe et n'a pas de parallèle dans le Nouveau Testament. La Didache est généralement considérée comme un premier manuel ou guide pour les croyants; il les instruit dans les bases de la foi et les prépare au baptême.

Le terme Pères apostoliques ne date que de la fin du XVIIe siècle. À l'origine, les Pères apostoliques étaient appelés hommes apostoliques. Leurs écrits montrent l'importance de la doctrine de la Trinité aux premier et deuxième siècles, le respect que l'église primitive avait pour les apôtres et l'amour fervent que les dirigeants de l'église avaient pour leurs congrégations.



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