Qui étaient les Assyriens dans la Bible ?

Réponse



Les Assyriens étaient les habitants d'un pays qui est devenu un puissant empire dominant le Moyen-Orient biblique du IXe au VIIe siècle av. Ils ont conquis une zone qui comprend ce qui est aujourd'hui l'Irak, la Syrie, la Jordanie et le Liban. Au VIIe siècle av. J.-C., l'Assyrie occupait et contrôlait les rives orientales de la mer Méditerranée. La capitale de l'Assyrie était Ninive, l'une des plus grandes villes de l'Antiquité. Des fouilles en Mésopotamie ont confirmé la description de la Bible selon laquelle il fallait trois jours de voyage pour faire le tour de cette ville (Jonas 3 : 3). Les Assyriens étaient une nation féroce et cruelle qui a montré peu de pitié envers ceux qu'ils ont vaincus (2 Rois 19:17).

Les Assyriens étaient une épine dans le pied d'Israël. À partir de 733 av. J.-C. sous le roi Tilgath-pileser, l'Assyrie a pris les terres du royaume du Nord et a emmené les habitants en exil (2 Rois 15:29). Plus tard, à partir de 721 av. J.-C., le roi assyrien Salmanazar assiégea la capitale d'Israël, Samarie, et celle-ci tomba trois ans plus tard (2 Rois 18 :9-12). Cet événement a accompli la prophétie d'Ésaïe selon laquelle Dieu utiliserait l'Assyrie comme verge de sa colère (Ésaïe 10: 5-19); c'est-à-dire que l'Empire assyrien mettait en œuvre le jugement de Dieu contre les Israélites idolâtres. Le Dieu souverain s'attribue pleinement le mérite d'être la source de l'autorité de l'Assyrie (comparez Ésaïe 7 :18 ; 8 :7 ; 9 :11 ; et Daniel 4 :17). L'histoire séculière rapporte qu'en 703 av. J.-C., l'Assyrie sous le roi Sennachérib a supprimé un défi chaldéen majeur.



Compte tenu de la menace assyrienne contre Israël, il est compréhensible que le prophète Jonas n'ait pas voulu se rendre à Ninive (Jonas 1:1-3). Quand il est finalement arrivé dans la capitale assyrienne, Jonas a prêché le jugement imminent de Dieu. Après avoir entendu le message de Jonas, le roi d'Assyrie et toute la ville de Ninive se sont repentis, et Dieu a détourné sa colère pour un temps (Jonas 3:10). La grâce de Dieu a été étendue même aux Assyriens.



Au cours de la quatorzième année du règne d'Ézéchias, en 701 av. J.-C., les Assyriens sous Sennachérib prirent 46 des villes fortifiées de Juda (Ésaïe 36:1). Puis ils assiégèrent Jérusalem - le roi assyrien grava sur sa stèle qu'il avait fait prendre le roi de Juda comme un oiseau en cage dans son propre pays.

Cependant, même si l'armée de Sennachérib a occupé Juda jusqu'aux portes de Jérusalem, et même si l'émissaire de Sennachérib, Rabshakeh, s'est vanté contre Dieu et Ézéchias (Ésaïe 36: 4-21), l'Assyrie a été repoussée. Ézéchias a prié et Dieu a promis que les Assyriens ne mettraient jamais les pieds à l'intérieur de la ville (Ésaïe 37:33). Dieu a tué 185 000 forces assyriennes en une nuit (Ésaïe 37:36), et Sennachérib est retourné à Ninive où il a été tué par ses propres fils alors qu'il adorait son dieu Nisroch (Ésaïe 37:38).



En 612 av. J.-C., Ninive fut assiégée par une alliance des Mèdes, des Babyloniens et des Scythes, et la ville fut si complètement détruite que même son emplacement fut oublié jusqu'à ce que l'archéologue britannique Sir Austen Layard commence à la découvrir au XIXe siècle. Ainsi, au fur et à mesure de l'ascension de l'empire babylonien, l'Assyrie a disparu des pages de l'histoire.

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