Qui étaient les pèlerins et quelles étaient leurs croyances ?

Réponse



Les pèlerins étaient environ 100 personnes qui sont arrivées à Cape Cod dans l'actuel Massachusetts en 1620 et sont devenues les premiers colons européens permanents en Nouvelle-Angleterre. Les pèlerins étaient des séparatistes puritains d'Angleterre qui croyaient que l'Église d'Angleterre était désespérément corrompue et recherchaient la liberté de pratiquer leur religion en dehors de l'ingérence du gouvernement. Ils ont établi la célèbre colonie de Plymouth à leur arrivée dans le Nouveau Monde, mais leur histoire a commencé près d'un siècle plus tôt.

L'histoire des pèlerins remonte à la décision du roi Henri VIII de prendre le contrôle de l'église anglaise en 1534. L'action du roi a déclenché des décennies de conflits meurtriers entre catholiques romains et protestants. Le roi Édouard VI, fils d'Henri VIII, prit le parti des protestants et continua à chasser le catholicisme d'Angleterre. Cependant, à sa mort à l'adolescence, il fut remplacé par Mary I , qui tenta brutalement de rétablir le catholicisme comme religion dominante en Angleterre. La demi-sœur de Mary, Elizabeth I, lui succéda en tant que reine et s'efforça de stabiliser le christianisme en Angleterre. Elizabeth I a repensé l'Église d'Angleterre comme un compromis entre le catholicisme romain et le protestantisme, lui accordant le plein soutien de l'État.



Ce compromis a calmé les feux du conflit religieux en Angleterre mais n'était pas acceptable pour tout le monde. Un groupe de protestants connus sous le nom de puritains croyait que l'Église d'Angleterre conservait trop d'éléments de l'Église catholique romaine. Ils étaient fortement en désaccord avec la gouvernance et la liturgie de l'Église d'Angleterre. Alors que tous les puritains ont convenu qu'il était nécessaire de purifier l'Église d'Angleterre, ils ont tenté d'atteindre cet objectif par différentes méthodes. Certains puritains ont choisi d'opérer au sein de l'Église d'Angleterre et de travailler pour obtenir des changements de l'intérieur. D'autres, estimant que l'Église d'Angleterre était au-delà de tout espoir de réforme, ont choisi de se retirer et de former leurs propres congrégations. Un groupe de ces séparatistes, comme on les appelait, allait plus tard être connu sous le nom de pèlerins. En vertu de la loi anglaise, il était illégal pour les séparatistes de pratiquer leur foi en dehors de l'Église d'Angleterre. En 1607, une congrégation de séparatistes, cherchant à échapper à la persécution, a déménagé d'Angleterre en Hollande, qui était plus tolérante sur le plan religieux. Ces séparatistes ont établi une communauté prospère en Hollande et, pendant plusieurs années, ont été satisfaits de leur nouvelle liberté religieuse.



Cependant, au fil des années, les séparatistes se sont inquiétés de la sécularisation de leurs enfants et de la perte de leur héritage anglais. Ils ont commencé à faire face à des difficultés économiques et craignaient que leur petite communauté ne s'effondre. Ils ne pouvaient pas retourner en Angleterre, où ils étaient persécutés, mais ils ne croyaient pas pouvoir rester en Hollande. Par conséquent, croyant que c'était la volonté de Dieu, ils ont consolidé leurs ressources et ont mis le cap sur l'Amérique du Nord, achetant un passage à bord du Fleur de mai . Ils ont entrepris de rejoindre la colonie de Virginie déjà établie, mais les tempêtes et la mer agitée ont forcé un débarquement à Plymouth, Massachusetts, où ils ont établi la colonie de Plymouth. Il convient de noter qu'une partie importante de la Fleur de mai les passagers n'étaient pas des pèlerins ; afin de financer et de faciliter le voyage et la nouvelle colonie, les pèlerins devaient amener avec eux un nombre considérable de puritains non séparatistes, de serviteurs sous contrat et de marins.

Les pèlerins étaient des calvinistes et des congrégationalistes. Ils étaient des puritains radicaux et avaient principalement des croyances puritaines sur Dieu, la Bible, le gouvernement de l'église, la moralité et le monde qui les entourait. La différence entre les pèlerins et les puritains non séparatistes qui sont restés en Angleterre était leur point de vue sur l'Église d'Angleterre. Les pèlerins n'étaient pas disposés à faire des compromis avec ce qu'ils croyaient être les doctrines et pratiques non bibliques de l'Église d'Angleterre. L'Église d'Angleterre était tout aussi inflexible et avait la force de loi de son côté. Les pèlerins ont choisi de fuir la persécution et d'établir une nouvelle communauté, gouvernée par leurs idéaux religieux.



En tant que certains des premiers colons anglais en Amérique du Nord, leurs croyances et leurs actions ont eu un impact énorme sur les États-Unis d'Amérique. Leur autonomie, leur résistance à l'autoritarisme et leur amour de la liberté sont tissés dans le tissu américain. le Fleur de mai compacte ils ont rédigé les bases de la Constitution des États-Unis. Et leur célébration des récoltes en 1621 a établi la norme pour nos vacances de Thanksgiving modernes. La Société générale des descendants de Mayflower a identifié plus de 82 000 descendants de pèlerins, dont neuf présidents américains, l'astronaute Alan Shepard, le poète Henry Wadsworth Longfellow et l'acteur Clint Eastwood (Reid, R. Que savez-vous des pèlerins et de leur héritage ? Étoiles et rayures , 25/11/15).

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