Pourquoi la Bible permet-elle aux propriétaires d'esclaves de battre leurs esclaves ?

Réponse



Exode 21: 20-21 dit: Quiconque bat son esclave mâle ou femelle avec une verge doit être puni si l'esclave meurt en conséquence directe, mais ils ne doivent pas être punis si l'esclave récupère après un jour ou deux, puisque le l'esclave est leur propriété. Pourquoi la loi mosaïque autorisait-elle les propriétaires d'esclaves à battre leurs esclaves ? La réponse évidente est que, dans la structure sociale de l'ancien Israël, les châtiments corporels étaient considérés comme la réponse appropriée aux actes de désobéissance et de rébellion. Le texte ne dit pas spécifiquement que le châtiment corporel doit être pour une certaine forme de désobéissance ; cependant, sur la base du contexte plus large de l'Ancien Testament, il est prudent de supposer que les maîtres d'esclaves n'étaient pas autorisés carte blanche pouvoir de faire ce qu'ils voulaient à leurs esclaves. Dans Exode 21, les propriétaires d'esclaves sont limités dans ce qu'ils peuvent faire : si le maître va trop loin et que l'esclave meurt, le maître sera puni. Si la loi de l'Ancien Testament est suivie de manière cohérente, la punition pour le propriétaire d'esclaves pourrait même inclure la peine de mort pour meurtre. Bien sûr, si un maître bat son esclave et que l'esclave est incapable de travailler pendant un certain temps, le maître s'est puni en perdant le travail qu'il aurait pu recevoir de l'esclave. L'implication ici est qu'il est dans l'intérêt du maître de ne pas être trop sévère.

Exode 21 : 20-21 est certainement troublant pour les personnes aux sensibilités modernes. Les gens modernes dans le monde libre en sont venus à considérer la liberté personnelle autonome comme la forme la plus élevée de bien et tout ce qui restreint la liberté personnelle comme le mal ultime. Les gens peuvent être tentés de lire un passage comme Exode 21:20-21 et d'accuser Dieu de mal moral. De telles accusations doivent être contestées, car l'esclavage n'est pas le seul domaine où les sensibilités modernes et les directives bibliques s'affrontent - l'avortement et l'homosexualité sont deux autres points chauds. Le danger sur cette question est que la plupart des chrétiens seraient d'accord pour dire que l'esclavage est moralement répréhensible.



Il existe deux approches distinctes pour formuler une réponse à la raison pour laquelle la Bible autorise l'esclavage, et le résultat sera déterminé par ce qu'une personne accepte comme autorité. La première approche ressemble à ceci :



L'esclavage est moralement répréhensible dans toutes les situations.
La Bible autorise l'esclavage.
Par conséquent, la Bible est un guide moral peu fiable.




Dans ce cas, les sensibilités morales actuelles font autorité, et la Bible est mesurée par rapport à ces sensibilités.

La seconde va quelque chose comme ceci:

La Bible est un guide moral fiable.
La Bible autorise l'esclavage.
L'esclavage ne peut donc pas être moralement répréhensible dans toutes les situations.


Dans ce cas, la Bible est l'autorité finale, et la pensée moderne sur le bien et le mal doit être ajustée pour s'adapter à ce que nous trouvons dans la Bible.

L'esclavage est un fait de l'existence humaine depuis presque aussi longtemps que la race humaine existe. Les châtiments corporels pour faire respecter la loi font partie de l'esclavage depuis tout aussi longtemps. Les châtiments corporels ont également été utilisés dans des situations autres que l'esclavage. Par exemple, les châtiments corporels étaient couramment utilisés comme punition pour les crimes commis et pour faire respecter la discipline dans l'armée. Nous ne sommes pas si éloignés de l'époque où les châtiments corporels brutaux étaient administrés et acceptés par presque tout le monde comme légitimes. Dans la marine britannique, la flagellation pour désobéissance ou insubordination était courante jusqu'au milieu du XIXe siècle, et la bastonnade a été utilisée jusqu'au milieu du XXe siècle. Dans certains endroits, comme à Singapour, la bastonnade est encore une forme officielle de punition pour certains crimes.

La Bible n'interdit pas l'esclavage, pas plus qu'elle n'exige que tout propriétaire d'esclaves qui veut plaire à Dieu émancipe immédiatement ses esclaves. Au lieu de cela, la Bible appelle à chaque instant à un traitement des esclaves qui aurait été plus humain que tout ce que l'on trouve dans la culture en général. L'idée même qu'un maître puisse être puni de quelque manière que ce soit pour avoir tué un esclave aurait été scandaleuse à l'époque où Moïse a donné la Loi. La culture dans son ensemble n'a fait aucune tentative pour accorder des droits aux esclaves. Les esclaves en Égypte ou à Moab, par exemple, ne bénéficiaient pas d'une telle protection.

Plus tôt dans le même chapitre, l'enlèvement à des fins d'esclavage est condamné et la peine de mort enjointe : Quiconque enlève quelqu'un doit être mis à mort, que la victime ait été vendue ou soit encore en possession du ravisseur (Exode 21 :16) . (Ironiquement, la peine de mort est un autre domaine où les gens modernes supposent que leur sensibilité morale est supérieure à celle de Dieu !) De plus, nous ne devons pas commettre l'erreur d'assimiler l'esclavage dans l'ancien Israël à l'esclavage d'avant-guerre aux États-Unis. Si les préceptes bibliques concernant l'esclavage, y compris les règlements trouvés dans Exode 21:16, 20-21, avaient été appliqués dans les pays occidentaux dans les années 1800, alors l'esclavage aux États-Unis aurait été très différent.

Les réglementations concernant les esclaves dans Exode 21, loin d'être inhumaines, auraient été beaucoup plus humaines et protectrices de l'esclave en Israël que dans n'importe laquelle des nations environnantes.

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