Pourquoi la Bible parle-t-elle si négativement des collecteurs d'impôts ?

Réponse



Probablement dans toutes les cultures, dans toutes les parties de l'histoire, des collecteurs d'impôts de l'ancien Israël aux agents du fisc d'aujourd'hui, le fisc a reçu plus que sa part de mépris et de mépris. Le Nouveau Testament indique que la profession de collecteur d'impôts (ou publicain) était méprisée par la population en général.

Les pharisiens ont communiqué leur mépris pour les collecteurs d'impôts dans l'une de leurs premières confrontations avec Jésus. Le Seigneur mangeait un repas avec de nombreux collecteurs d'impôts et pécheurs. . ., car nombreux étaient ceux qui le suivaient. Lorsque les pharisiens s'en aperçurent, ils demandèrent à ses disciples : « Pourquoi mange-t-il avec les collecteurs d'impôts et les pécheurs ? » (Marc 2 :15-16). Un pécheur, pour un Pharisien, était un Juif qui ne suivait pas la Loi (plus les propres règles des Pharisiens). Et un collecteur d'impôts était—eh bien, un receveur des impôts .



Jésus a utilisé l'opinion communément admise des percepteurs d'impôts comme illustration de l'étape finale de la discipline de l'église : lorsqu'une personne est excommuniée, Jésus a dit de la traiter comme un païen ou un percepteur d'impôts (Matthieu 18 : 17). En d'autres termes, l'excommunié doit être considéré comme un étranger et un candidat à l'évangélisation.



Il y a plusieurs raisons à la mauvaise opinion des collecteurs d'impôts à l'ère du Nouveau Testament. Premièrement, personne n'aime verser de l'argent au gouvernement, surtout lorsque le gouvernement est un régime oppressif comme l'Empire romain du 1er siècle. Ceux qui percevaient les impôts pour un tel gouvernement portaient le poids du mécontentement public.

Deuxièmement, les collecteurs d'impôts dans la Bible étaient les Juifs qui travaillaient pour les Romains détestés. Ces individus étaient considérés comme des transfuges, des traîtres à leurs propres compatriotes. Plutôt que de combattre les oppresseurs romains, les publicains les aidaient et s'enrichissaient aux dépens de leurs compatriotes juifs.



Troisièmement, il était de notoriété publique que les collecteurs d'impôts trompaient les personnes auprès desquelles ils percevaient. De gré ou de force, ils collectaient plus que nécessaire et gardaient le surplus pour eux. Tout le monde a juste compris que c'était comme ça que ça fonctionnait. Le collecteur d'impôts Zachée, dans sa confession au Seigneur, a mentionné sa malhonnêteté passée (Luc 19:8).

Quatrièmement, en raison de leur écrémage, les collecteurs d'impôts étaient aisés. Cela les séparait davantage des classes inférieures, qui n'appréciaient pas l'injustice de devoir soutenir le style de vie somptueux des publicains. Les collecteurs d'impôts, ostracisés qu'ils étaient de la société, formaient leur propre clique, se séparant davantage du reste de la société.

Jésus a enseigné que nous devons aimer nos ennemis. Pour souligner ce point, Il a dit : Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle récompense obtiendrez-vous ? Même les collecteurs d'impôts ne font-ils pas cela ? (Matthieu 5:46). Le mot même est significatif. Jésus disait à la foule qu'elle devait s'élever au-dessus du niveau de comportement publicain. Si notre amour n'est que réciproque, alors nous ne valons pas mieux qu'un collecteur d'impôts ! Une telle comparaison a dû laisser sa marque sur les auditeurs de Jésus.

Compte tenu de la faible estime que les gens avaient pour les collecteurs d'impôts, il est remarquable que Jésus ait passé beaucoup de temps avec eux. La raison pour laquelle Il mangeait ce repas dans Marc 2 avec de nombreux collecteurs d'impôts est qu'Il venait d'appeler Matthieu, un collecteur d'impôts, pour être l'un de Ses douze disciples. Matthieu organisait une fête parce qu'il voulait que son cercle d'amis rencontre le Seigneur. Beaucoup crurent en Jésus (verset 15). Jésus a répondu à l'indignation des pharisiens en déclarant le but de son ministère : Ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin d'un médecin, mais les malades. Je ne suis pas venu appeler des justes, mais des pécheurs (Marc 2:17).

Les pharisiens considéraient les collecteurs d'impôts comme des ennemis à éviter. Jésus les voyait comme des malades spirituels à guérir. Les pharisiens ne pouvaient rien offrir aux collecteurs d'impôts, sauf une liste de règles. Jésus a offert le pardon des péchés et l'espoir d'une nouvelle vie. Pas étonnant que les publicains aimaient passer du temps avec Jésus (Luc 15 : 1). Et les collecteurs d'impôts comme Matthieu et Zachée ont été transformés par l'évangile et ont suivi le Seigneur.

Le message de Jean-Baptiste était que tout ont besoin de se repentir, pas seulement les collecteurs d'impôts et autres pécheurs évidents. Les pharisiens ne voyaient pas leur besoin et refusaient d'être classés parmi les publicains. Aux pharisaïques, Jésus dit : Je vous le dis en vérité, les collecteurs d'impôts et les prostituées entrent avant vous dans le royaume de Dieu. Car Jean est venu à vous pour vous montrer le chemin de la justice, et vous ne l'avez pas cru, mais les collecteurs d'impôts et les prostituées l'ont cru. Et même après avoir vu cela, vous ne vous êtes pas repenti et ne l'avez pas cru (Matthieu 21 :31-32).

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