Pourquoi la littérature apocalyptique est-elle si étrange ?

Réponse



La littérature apocalyptique est une forme spécifique de prophétie, impliquant en grande partie des symboles et des images et prédisant catastrophe et destruction. La littérature apocalyptique contient fréquemment des descriptions étranges et des images bizarres : la terrible bête aux dents de fer de Daniel 7, les sauterelles à poil long et à visage d'homme d'Apocalypse 9, les créatures à quatre faces d'Ézéchiel 1.

La littérature apocalyptique implique des descriptions de la fin du monde et dépeint généralement des événements grandioses et cataclysmiques. Dans l'Ancien Testament, des livres comme Ézéchiel, Daniel et Zacharie contiennent des éléments de la littérature apocalyptique. Il en va de même pour certains passages du Nouveau Testament, tels que 2 Thessaloniciens 2, Marc 13 et Matthieu 24. Et, bien sûr, tout le livre de l'Apocalypse est apocalyptique ; en fait, le mot grec apocalypse signifie révélation.



Une partie de l'étrangeté de la littérature apocalyptique peut provenir de la difficulté d'expliquer des événements que l'observateur n'a tout simplement pas compris, ou peut-être que les visions de l'écrivain étaient vraiment aussi inhabituelles qu'elles sont décrites. Une autre raison de l'étrangeté de la littérature apocalyptique est le sujet lui-même. Par nécessité, la fin du monde va entraîner des événements anormaux. Cela est particulièrement vrai dans les œuvres apocalyptiques où il y a un jugement final ou un équilibre de la justice. Comme le pouvoir divin interfère avec la nature afin de provoquer ce règlement, les choses sur terre deviendront extrêmement anormales.



Une autre raison de l'étrangeté de la littérature apocalyptique est l'utilisation intensive du symbolisme. Dans la littérature apocalyptique biblique et non biblique, les symboles sont un moyen important de transmettre le message. Pour cette raison, de nombreux événements sont décrits en métaphores plutôt qu'en termes littéraux. Par exemple, dans le livre de l'Apocalypse, Jean décrit une femme vêtue de soleil, en douleur d'accouchement, avec un dragon attendant d'attaquer son enfant (Apocalypse 12 :1-4). Ailleurs, Jean décrit une bête de la mer avec sept têtes et dix cornes (Apocalypse 13 : 1). Les lecteurs du genre les reconnaîtraient comme des symboles, et non comme des créatures littérales. Les descriptions d'un autre monde servent d'indices pointant vers une personne, une chose ou un événement futur.

Une autre raison possible du langage étrange dans la littérature apocalyptique est la difficulté inhérente à expliquer l'avenir. Si, par exemple, Jean voyait réellement des choses telles que des chars, des avions, des armes nucléaires ou des télévisions, comment les expliquerait-il ? Comment appellerait-il un missile air-sol, en n'utilisant que son propre vocabulaire ? Saurait-il même ce qu'ils étaient ou comment en parler aux autres ? Plus que probablement, les descriptions de John seraient de ce à quoi ces choses pourraient ressembler pour quelqu'un de son temps, comme des animaux, des étoiles ou des sorts.



Plus que probablement, quelles que soient les visions d'un écrivain apocalyptique, il s'agissait de visions littérales, fidèlement enregistrées, mais les visions elles-mêmes étaient transmises métaphoriquement. Autrement dit, Dieu a choisi de montrer aux écrivains des symboles plutôt que des personnes ou des choses littérales. Peut-être que Jean a vraiment visualisé une femme portant le soleil, et il a vraiment vu un dragon à plusieurs têtes, puisque ce sont les symboles que Dieu voulait qu'il raconte dans l'Apocalypse.

La littérature apocalyptique biblique est génériquement similaire à d'autres œuvres de ce type, mais avec quelques différences importantes. La plupart des écrits de ce type sont anonymes et ne précisent pas à qui ils s'adressent. Cela était souvent dû au but de l'écriture apocalyptique : envoyer un message subversif d'un prophète fictif du passé. Mais dans le cas de Jean, l'auteur s'identifie explicitement (Apocalypse 1 :1-2), adresse le message à des personnes particulières (Apocalypse 1 :9-10) et écrit plusieurs siècles avant que l'accomplissement ne se produise (Apocalypse 22 :8- dix). Le contenu de la littérature apocalyptique est certainement étrange, mais pas plus étrange que ce à quoi on pourrait s'attendre pour ce genre et ce sujet.

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