Pourquoi le culte de Baal et d'Asherah était-il une lutte constante pour les Israélites ?

Réponse



Tout au long de l'Ancien Testament dans la Bible, nous trouvons ce qui semble être une tendance confuse du culte des idoles parmi les Israélites, qui ont particulièrement lutté avec le culte de Baal et d'Asherah (ou Ashtoreth). Dieu avait ordonné à Israël de ne pas adorer les idoles (Exode 20 : 3 ; Deutéronome 5 : 7) – en fait, ils devaient même éviter de mentionner le nom d’un faux dieu (Exode 23 : 13). Ils ont été avertis de ne pas se marier avec les nations païennes et d'éviter les pratiques qui pourraient être interprétées comme des rites de culte païens (Lévitique 20 :23 ; 2 Rois 17 :15 ; Ézéchiel 11 :12). Israël était une nation choisie par Dieu pour porter un jour le Sauveur du monde, Jésus-Christ. Pourtant, même avec tant d'influence sur leur héritage et leur avenir, Israël a continué à lutter contre le culte des idoles.

Après la mort de Josué, le culte de Baal et d'Asherah est devenu un fléau pour les Israélites et était un problème permanent. Baal, également connu sous le nom de dieu solaire ou dieu de la tempête, est le nom de la divinité masculine suprême vénérée par les anciens Phéniciens et Cananéens. Asherah, la déesse de la lune, était la principale divinité féminine vénérée par les anciens Syriens, Phéniciens et Cananéens. Les Israélites ont négligé de tenir compte de l'avertissement du Seigneur de ne pas faire de compromis avec les idolâtres. Les générations suivantes oublièrent le Dieu qui les avait sauvées d'Égypte (Juges 2 :10-12).



Bien sûr, la période des juges n'était pas la première fois qu'Israël était tenté par le culte des idoles. Dans Exode 32, nous voyons à quelle vitesse les Israélites ont abandonné le retour de Moïse du mont Sinaï et ont créé une idole d'or pour eux-mêmes. Ézéchiel 20 révèle un résumé des affaires des Israélites avec les idoles et la miséricorde implacable de Dieu sur ses enfants (voir aussi 1 & 2 Samuel, 1 & 2 Rois, 1 & 2 Chroniques).



Quant à savoir pourquoi le culte de Baal et d'Asherah Plus précisément était un tel problème pour Israël, il y a plusieurs raisons que nous pouvons citer : premièrement, le culte de Baal et d'Asherah avait l'attrait du sexe illicite, puisque la religion impliquait la prostitution rituelle. C'est exactement ce que nous voyons dans l'incident de Baal de Peor, alors que les hommes commencèrent à se livrer à l'immoralité sexuelle avec les femmes Moabites, qui les invitèrent aux sacrifices à leurs dieux (Nombres 25 :1-2). C'est au cours de cet épisode qu'un Israélite nommé Zimri a effrontément amené une femme madianite dans le camp et est allé directement à sa tente, où les deux ont commencé à avoir des relations sexuelles (versets 6-8, 14).

Une autre raison pour laquelle le culte de Baal et d'Asherah était un problème permanent pour Israël est due à ce que nous pourrions appeler la pression nationale des pairs. Israël voulait être comme les autres nations (voir 1 Samuel 8:5, 20). Les autres nations adoraient Baal et Asherah, et tant d'Israélites se sont sentis poussés à faire de même.



Bien sûr, nous ne pouvons pas ignorer le fait des tentations de Satan et le péché fondamental de l'humanité. L'ennemi de nos âmes a tenté Israël d'adorer des idoles ; les sacrifices faits à Baal et Asherah étaient en réalité des sacrifices aux démons (1 Corinthiens 10:20). La volonté obstinée de l'humanité travaille en tandem avec les séductions de Satan et nous pousse à sauter sur toute occasion de nous rebeller contre Dieu. Ainsi, Israël a abandonné à plusieurs reprises les commandements de Dieu, malgré la perte des bénédictions de Dieu, et a poursuivi les Baals et les Ashéras jusqu'à leur propre destruction.

Le livre d'Osée utilise à juste titre l'adultère comme métaphore pour décrire le problème d'Israël avec le culte des idoles. Les Israélites ont été piégés dans un cercle vicieux d'idolâtrie, de punition, de restauration, puis de pardon, après quoi ils sont retournés à leurs idoles une fois de plus. La patience de Dieu envers Israël est insondable selon les normes humaines ; La nature de Dieu est l'essence même de l'amour, et il donne à ses fils et à ses filles des chances de se repentir (1 Jean 4 :8 ; Romains 8 :38-39 ; 2 Pierre 3 :9).

Le problème du culte de Baal et d'Asherah a finalement été résolu après que Dieu ait retiré Israël de la Terre Promise. En raison de l'idolâtrie des Israélites et du mépris de la loi, Dieu a amené les nations d'Assyrie et de Babylone contre eux dans un acte de jugement. Après l'exil, Israël a été rétabli dans le pays, et le peuple ne s'est plus attardé aux idoles.

Alors que les chrétiens d'aujourd'hui peuvent être prompts à juger les Israélites pour leur idolâtrie, nous devons nous rappeler que les idoles prennent de nombreuses formes. Les péchés idolâtres attirent et tentent toujours le croyant d'aujourd'hui (Romains 3 :23 ; 1 Jean 1 :8-10), même s'ils ont peut-être pris de nouvelles formes. Au lieu des anciennes formes de Baal et d'Asherah, nous honorons aujourd'hui parfois les possessions, le succès, le plaisir physique et la perfection religieuse au déshonneur de Dieu. Tout comme Dieu a discipliné les Israélites pour leur idolâtrie et leur a pardonné quand ils se sont repentis, Il nous disciplinera gracieusement et étendra l'offre de pardon en Christ (Hébreux 12 :7-11 ; 1 Jean 1 :9 ; 2 Pierre 3 :9).

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